Naar huis

Acht buitenlandse correspondenten met als standplaats Nederland becommentariëren deze zomer het binnenlandse nieuws. Een Duitser maakt zich druk over de Hollandse bejegening....

In 1996 kocht Kees Hoekstra 26 hectare land in de Franse Ardèche. Eigenlijk werd de grond aangeboden aan zijn broer die een motorcamping had in de buurt. Maar die had er geen trek in. Kees wel. 'Ik had al heel lang het idee om in Spanje of Frankrijk te gaan wonen. De vraag was altijd hoe je de kost kon verdienen.'

Het werd een camping, wat ook wonderwel paste bij zijn nieuwe stiel. De 48-jarige Hoekstra, van huis uit grafisch vormgever en uitgever van het motorblad Freeway, was net begonnen met handelen in oude woonwagens.

'Ik heb altijd al iets met woonwagens gehad. Vraag me niet waarom, ik vind ze gewoon mooi. Maar ze worden steeds schaarser. In Nederland waren vroeger een stuk of tien bedrijven die woonwagens bouwden. De meeste zijn overgestapt op mobile homes en dat soort ellende.'

Hoekstra vond een bedrijfje in Tsjechië dat naar zijn ontwerp woonwagens bouwt. Hij streeft geen authenticiteit na. 'Ik ben niet streng in de leer.' Maar het zijn wel echte houten wagens, met luiken voor de ramen, afgeronde daken en een trapje naar de voordeur.

'Het zijn geen aan elkaar geniete platen, het is allemaal degelijk schroefwerk. Moderne caravans zijn efficiënt, maar ze missen elke charme. Ik zou er nog niet dood in de buurt willen worden gevonden.'

Hoekstra's Pipowagens ('Zo kun je ze noemen, ja') meten 2,5 bij zes. Er is een kleintje van twee bij vier, geschikt om door een paard te worden getrokken. De andere modellen zijn niet geschikt om mee te reizen. 'Ik ben wel bezig met een model dat achter de auto kan. Het is klaar. We wachten nog op goedkeuring van de Rijksdienst voor het Wegverkeer.'

De woonwagens kosten rond de vijftienduizend euro. Hij heeft er al veertig verkocht, onder andere aan hotel Emaus in Delft, dat twee wagens op de binnenplaats heeft staan en ze verhuurt als hotelkamer. 'We hebben er ook een aan Endemol geleverd voor opnames van de Pipofilm.'

De meeste mensen gebruiken hun wagen als buitenhuisje. Sinds kort heeft Hoekstra trouwens ook datsja's in de aanbieding op zijn website www.roulottes.nl.

De camping in de buurt van Privas is een openluchtshowroom voor 'Les Roulottes Authentiques'. Er staan acht wagens die gehuurd kunnen worden. Campinggasten zijn ook welkom. Maar alleen met de tent. Caravans en campers zijn niet welkom.

Het is een kleine camping met een zwembadje, een bar en zo min mogelijk regels. 'Je mag de honden niet voeren en niet aan mijn vrouw zitten. Verder mag alles. Ik heb geen zin om als een gendarme rond te lopen. Het moet ook niet te groot worden, anders krijg je er alleen maar werk bij.'

Veel gasten zijn Nederlanders. Is dat leuk? 'Ik vind van wel. Het lult gemakkelijker. Bovendien zijn Fransen een heel ander soort toeristen. Die gaan er de hele dag op uit en liggen 's avonds vroeg in bed. Nederlanders zijn de camping niet af te branden. Ze zitten de hele dag voor hun wagen en sjokken af en toe naar de bar. Ik vind dat wel gezellig.'

Een paar keer per jaar komt hij nog in Nederland, waarbij hem telkens opvalt dat Nederland steeds netter wordt. 'Het lijkt wel Zwitserland.' Wat hij mist? 'De Nederlandse cafés. Gezellige oude cafés heb je hier in Frankrijk niet. Overal hangen tl's aan het plafond.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden