Na zeven jaar zijn stamoudsten optreden VS in Afghanistan moe

Washington wil duizenden extra militairen naar Afghanistan sturen. Dat betekent dat er nog meer fouten worden gemaakt, zeggen lokale stamoudsten....

Van onze correspondente Deedee Derksen en Haji Ghulam Khan

KABUL/KANDAHAR/LASHKAR GAH De regering in Kabul mag dan enthousiast zijn over het nieuwe Amerikaanse plan voor Afghanistan, de verkoop ervan aan de rest van het land gaat een stuk moeizamer. Dit merkte de Amerikaanse gezant Richard Holbrooke tijdens zijn bezoek aan Kabul eerder deze week. Hij lunchte met een gezelschap van belangrijke stamoudsten uit het oosten van Afghanistan. De grijs bebaarde heren waren verre van overtuigd.

‘Mensen in Paktia haten Amerikaanse militairen’, zegt Haji Ghulam Khan, die bij de lunch aanwezig was. Hij is net als een groot aantal andere stamoudsten uit het zuiden en oosten met name tegen de extra 21 duizend Amerikaanse militairen; een belangrijk onderdeel van het onlangs gepresenteerde plan van de regering-Obama. Khan: ‘De Amerikaanse troepen respecteren de Afghaanse cultuur niet. Ze doorzoeken onze huizen zonder onze toestemming. De onveiligheid in ons gebied is juist het gevolg van de aanwezigheid van Amerikaanse militairen.’

Extra militairen betekent extra onveiligheid, zeggen de stamoudsten. Volgens hen hebben de Amerikanen, maar ook andere buitenlandse militairen, te weinig kennis van de samenleving om gerechtvaardigde arrestaties te kunnen verrichten. Via manipulatie van informatie van Afghaanse kant zouden verkeerde mensen worden opgepakt. Eenmaal in de gevangenis zouden onterecht gearresteerden wel ontvankelijk worden voor de retoriek van de Taliban.

Zeven jaar hebben ze het geprobeerd met de Amerikanen, en nu zijn ze moe, zeggen de stamoudsten, die veelal niet met hun naam in de krant willen uit angst voor represailles van de Taliban. ‘Ze willen niet naar ons luisteren. Het is alsof je constant tegen een kapotte auto aan het duwen bent.’

‘Op het eiland dat Kabul heet, zegt men dat meer troepen een goed idee is’, zegt Masood Karakhail, onderdirecteur van The Liason Office, een hulporganisatie die onderzoek doet onder stammen in het zuiden en oosten van Afghanistan. ‘Maar daarbuiten is veel verzet. Men is bang dat de extra troepen nog meer fouten zullen maken.’ De top-3 van Afghaanse klachten: onterechte arrestaties, burgerslachtoffers door bombardementen en onverwachte huiszoekingen.

Ook in zuidelijke provincies is de reactie negatief. ‘Als Amerikanen een opstandeling doden, dan pakken ze meestal nog drie burgers mee’, zegt Haji Mahmad Anwar Khan, de voorzitter van de provinciale raad in Helmand. Achtduizend Amerikaanse militairen zullen naar Helmand komen. Maar Khan ziet al niet hoe ze hun eerste taak kunnen vervullen: de veiligheid garanderen tijdens de presidents- en provinciale raadsverkiezingen op 20 augustus. Stamoudsten uit het oosten zijn er ook sceptisch over. ‘Dit worden verkiezingen at gunpoint, dat zijn geen vrije verkiezingen’, zegt een van hen.

Verzoening met de Taliban is de enige weg naar de oplossing van het conflict, zeggen de stamoudsten. Ze raden Holbrooke aan Pakistan aan te pakken. ‘Al Qaida is in Pakistan’, zegt een van de stamoudsten uit het oosten. ‘Hier in Afghanistan vind je een of twee Taliban per dorp, en van laag niveau. Je komt er nergens mee. Je bent de takken aan het snoeien, niet de wortels aan het uittrekken.’

vk.nl/afghanistan

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden