Na zes weken moet Iraakse rekruut een militair zijn

De opleiding die de Amerikanen onder andere in de provincie Anbar aan Iraakse troepen geven, bestaat uit zes weken oefenen in gevechtsvaardigheden, zoals bewegen in een groep, reageren op de vijand, nauwkeurig schieten en explosieven opruimen.

Irakese soldaten worden getraind door Amerikaanse soldaten in Irak. Beeld reuters

Ook komen logistieke zaken aan bod, zoals het onderhouden van dieselgeneratoren en richt de training zich op leiderschap en mentaliteit. Zo leren rekruten hoe ze een missie tot een goed einde moeten brengen als een meerdere gewond raakt of wordt gedood.

Op de trainingsbasis Besmaya hebben Amerikaanse instructeurs een slagveld nagebouwd, met fortificaties zoals die te vinden zijn rond steden die in handen zijn van IS. 'Het trainingsveld lijkt op wat Iraakse troepen in het echt tegenkomen', vertelde majoor J.D. Pritchett in mei in de Amerikaanse defensiekrant Stars and Stripes. 'Je wilt niet dat je dergelijke dingen voor het eerst op een echt slagveld ziet. De training geeft ze het zelfvertrouwen om door die barrières en muren te breken.'

Iraakse troepen gebruiken explosieven om gaten in aarden bermen en betonnen muren te blazen, verkennen bunkers en oefenen met pantservoertuigen. De oefening veroorzaakt bij enkelen stress. 'Een militair die mortiergranaten uit een krat haalt, kijkt met vragende ogen wanhopig rond', beschrijft Stars and Stripes. 'Zijn collega's worstelen met het richten van de mortier.' Uiteindelijk besluit een Amerikaanse sergeant ze een helpende hand toe te steken.

Meer toewijding

Het oorspronkelijke plan was om 9.000 Iraakse militairen per jaar te trainen. Volgens het Pentagon waren vorige week donderdag al 8.920 Irakezen opgeleid. Ongeveer 2.600 militairen doorlopen het trainingsprogramma nog.

Het grote probleem blijft de 'bereidheid om te vechten' onder Iraakse soldaten. Dat krijgt volgens Sean McFate van de National Defense University te weinig aandacht. 'We hebben wapens en uniformen uitgedeeld en gezegd: jullie zijn nu Iraakse soldaten', zei vorige maand tegen de Washington Times. 'Dat is ontoereikend om een leger te creëren, daarom stortte het ook in.'

Volgens president Obama is ook meer toewijding van de Iraakse overheid vereist om de trainingsmissie te doen slagen. Hoewel er meer Amerikaanse trainers zullen worden gestuurd, zei hij maandag dat de reeds aanwezige trainers op sommige plaatsen kampen met een gebrek aan rekruten. 'We hebben meer trainingscapaciteit dan er rekruten zijn.' Hij riep de Iraakse regering op haar werving op te voeren.

Barack Obama in gesprek met de premier van Irak Haider Al-Abadi. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.