Na tweehonderd jaar krijgt Athene moskee

De Griekse regering heeft haar goedkeuring verleend aan de uiteindelijke plannen voor de bouw van een moskee in de Atheense voorstad Peania....

Over de bouw van het gebedshuis in de buurt van het nieuwe vliegveld Eleftherios Venizelos wordt al tientallen jaren gesteggeld, omdat vrijwel iedereen tegen is. Athene is de enige Europese hoofdstad waar geen moskee is, verzuchtte de vorige minister van Buitenlandse Zaken Georgios Papandreou vorig jaar. De moskee maakt in de plannen deel uit van een islamitisch cultureel centrum.

Niet alleen de machtige grieks-orthodoxe kerk verzet zich, ook de bewoners van Peania liggen dwars. Burgemeester Paraskevas Papkostopoulos werd in 2002 gekozen vanwege zijn belofte de bouw tegen te houden. 'Ons is nooit wat gevraagd en deze regio is er ongeschikt voor.'

Zelfs de moslims zien het gebouw liever ergens anders verrijzen, omdat de geplande locatie twintig kilometer van het centrum ligt. Dat is veel te ver om de dagelijkse gebeden te verrichten.

In Athene heeft zich de laatste jaren een toenemend aantal moslims gevestigd, veelal afkomstig uit Albanië, zuidelijk Azië, Afrika en het Midden-Oosten. Zij bidden in geïmproviseerde moskeeën, waarvan er tientallen zijn gevestigd in flats, winkels en garages.

Officieel telt Griekenland ruim 100 duizend moslims die voornamelijk in het oostelijke Thracië wonen en van Turkse afkomst zijn. Maar het aantal moslims - inclusief veel illegalen - dat in Athene woont, zou wel eens even groot kunnen zijn, zo luiden schattingen.

De kerk trok alle registers open. Bezoekers die vanaf het vliegveld de minaret van de moskee zouden kunnen zien, krijgen de indruk dat zij in een islamitisch land zijn terchtgekomen, stelde aartsbisschop Christodoulos. Bovendien wordt de bouw grotendeels gefinancierd door koning Fahd van Saudi-Arabië. En dat is toch geen land dat bekendstaat om zijn religieuze tolerantie, fulmineerde hij.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden