Na twee ontruimingen eindelijk regen

Een man heeft bekend in de Var negen branden te hebben gesticht. Dat scheelt voor de verzekering, weet een echtpaar op de naturistencamping....

Dinsdag moesten de gasten naar het dorpshuis in het dichtbijgelegen dorp Callas, waar ze werden verwelkomd door de burgemeester zelf. Op veldbedden brachten ze de nacht door. De dag erna mochten ze terug naar de camping, om enkele uren later weer te worden geëvacueerd.

'Het is hier al veertien dagen bal', meldt Ewout Cassee uit Noordwijk, die een blik werpt op de lucht. Hij wijst naar wolken die tegengestelde richtingen uitgaan. 'De wind is hier raar en dat maakt het bestrijden van brand zo moeilijk.' Bosbranden zijn hier niet ongewoon, zegt Cassee, die al vijftien jaar met zijn vrouw de camping bezoekt. 'Maar nu is het exceptioneel. Het is heel warm.'

'En de branden zijn aangestoken', vult de blote Marieke Eertink uit Oudewater aan, die erbij is komen staan. Ze zegt dat veel kampeerders na de eerste evacuatie zijn vertrokken. 'Maar de vaste klanten blijven. Dat schept een band.'

Cassee en Eertink hopen vurig dat de camping gespaard blijft. Zij wijzen erop dat dit een natuurgebied is en de eigenaars worden getolereerd omdat ze er al waren voor de aanwijzing tot zone vert. Cassee: 'Als het hier afbrandt, kunnen ze niets meer, want ze mogen hier niet herbouwen.'

Maar dan voltrekt zich 's middags een klein wonder: het gaat regenen. Voor het eerst in dagen kunnen de brandweermannen uitrusten. Donderdagavond wordt het sein gegeven dat de vlammenzeeën ten noorden van de Côte d'Azur zijn bedwongen. Van bosbranden is evenwel bekend dat ze ondergronds kunnen doorwoeden. Een deel van de duizend brandweerlieden zal de komende dagen moeten nablussen.

Après le feu la polémique, was de soundbite gisteravond op de Franse tv-journaals, die al dagen uitpakken met de branden. De brandweer verwijt de regering te weinig aan preventie te hebben gedaan. Die ontkent dat. Het probleem is dat 70 procent van de bossen in Frankrijk privé-eigendom is en vaak niet van brandgangen zijn voorzien.

Onderzoek moet uitwijzen of alle branden in de Var zijn aangestoken. Een arrestant heeft bekend er negen te hebben gesticht. Dat maakt voor de verzekering heel wat uit, weten Pierre en Lenie Janssen uit Rosmalen, die een assurantiekantoor hebben. Zij verloren bijna alles tijdens de brand op camping Domaine du Colombier begin deze week. 'Vrienden van ons kregen te horen dat de schade ongedekt is, omdat het een natuurramp is', zegt Pierre. 'Maar toen er molotovcocktails werden gevonden, zei de verzekeringsman dat de brand aangestoken was en alles wel wordt vergoed.'

Zij zijn een van de weinige getroffen gezinnen die in deze streek zijn gebleven. Lenie is nog niet over de brand heen; ze zegt steeds beelden te zien van de vlammenzee die tot de overhaaste vlucht leidde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden