Na Roemeense lente krijgt tennisteam ander gezicht

Een jaar geleden walste het Nederlandse tennisteam in de eerste divisie van de Davis Cup over een Roemeense C-ploeg heen. Nu onder de nieuwe bondsvoorzitter Cosac captain Andre Pavel, kopman Victor Hanescu en dubbelspecialist Horacio Tecau zijn teruggekeerd, staat Nederland in Brasov voor een lastige opgave.

AMSTERDAM - De ploeg van Davis Cup-captain en technisch directeur Jan Siemerink profiteerde in 2012 van de crisis in het Roemeense tennis. Na het ontslag voor oud-prof Pavel besloten de beste spelers de Davis Cup te boycotten. In de Amsterdamse Sporthallen Zuid was Luncanu als nummer 428 van de wereld kopman van een beginnersteam met Daescu, Mengea en Bragusi, die alweer van het toneel zijn verdwenen.


Nieuwe verkiezingen zorgden voor een Roemeense lente. Onder leiding van Pavel bleken naast Hanescu en Tecau ook Ungur en Copil weer beschikbaar. Bondsvoorzitter Cosac verplaatste de ontmoeting met Nederland naar Brasov en compenseerde de schade voor Hollandse fans, die al een reis naar de vaste standplaats Cluj hadden geboekt.


Op de hardcourtbaan in Brasov ontmoet de Nederlandse kopman Robin Haase vandaag Ungur en treft Igor Sijsling routinier Hanescu, 70ste op de wereldranglijst. Twee gelijkwaardige teams, aldus Siemerink. 'Hanescu staat in de buurt van Haase en Sijsling en beide ploegen beschikken over een dubbelaar in de toptien van de wereld. Ook Ungur is een lastige speler, het wordt een ander duel dan vorig jaar.'


Hoewel Haase worstelt met zijn vorm en matig speelde op het Amerikaanse hardcourt, weigerde Siemerink de nummer 1 van Nederland te passeren. 'Op een indoor-hardcourtbaan en kom je toch uit bij Haase en Sijsling. Je merkt aan hun tempo en het ritme in hun slagen dat ze continu op de grote toernooien spelen. De Bakker heeft toch vooral challengers gespeeld, maar hij is gelukkig op de weg terug.'


De Bakker schikt zich in zijn reserverol, ook al keerde hij deze week na bijna twee jaar terug in de tophonderd. 'Maar ik doe het niet voor een 97ste plaats', aldus de 24-jarige baseliner, die eind 2010 nog in de top-40 stond. 'Ik heb er nog niet alles voor gedaan, er zit meer in. Ik verzorg mijn lichaam al beter dan vroeger. Nu wil ik ook constanter presteren.'


De Bakker is genomineerd voor het dubbelspel met Jean-Julien Rojer, die een dag later arriveerde in Brasov. 'Jules' won uitgerekend in zijn woonplaats Miami de Masters met zijn Pakistaanse partner Qureshi.


Met Pavel haalde Siemerink al herinneringen op aan de confrontatie met Roemenië in 1997, toen hij in Boekarest twee matchpoints overleefde tegen kopman Voinea. Zestien jaar later koestert Siemerink de wetenschap dat Nederland in Brasov weer met drie tennissers uit de tophonderd aantreedt.


'En dat is een tijd geleden', aldus Siemerink. 'Zo wordt het team ook in de breedte sterker, want we hebben zelden de beste spelers op hun beste momenten bij elkaar gehad. We moesten altijd hopen dat die ene speler in bloedvorm was. Maar dat is te weinig om de beoogde sprong naar de wereldgroep te maken. We boeken progressie, maar we zijn er nog lang niet.'


Jan Siemerink Captain Davis Cup-team

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden