Nieuws Paleis van Westminster

Na Notre-Dame maken ook Britse politici zich zorgen om brandgevaar

De Houses of Parliament, ook wel bekend als het Paleis van Westminster, vormen één groot klushuis langs de Theems

Het Palace of Westminster in Londen. Beeld anp

Geschrokken van de brand die de Notre-Dame bijna heeft verwoest, hebben Britse parlementsleden ervoor gepleit de renovatie van het Paleis van Westminster eerder dan gepland te beginnen. The Houses of Parliament vormen één groot klushuis langs de oever van de Theems. De bedrading, bijvoorbeeld, is kort na de Tweede Wereldoorlog voor het laatst vernieuwd en in de daken zit nog veel asbest. Het riool komt zo langzamerhand in aanmerking voor een monumentenstatus. Dag en nacht lopen bewakers rond die een eventuele brand snel moeten signaleren.

De angst voor uitslaande brand is des te groter omdat het middeleeuwse gebouwencomplex in 1834 al eens grotendeels in as is opgegaan. Een stille getuige daarvan hangt iets verderop in Tate Britain, in de vorm van een beroemd schilderij van J.M.W. Turner. De schilder was indertijd een van de ooggetuigen. Sterker, hij had zelfs een boot gehuurd om betere schetsen te kunnen maken. Maar is weinig appetijt om hedendaagse schilders dezelfde kans te geven. ‘De tragiek in Parijs bewijst de urgentie van de renovatie,’ zei afgevaardigde Caroline Spelman, hoofd van de renovatiecommissie.

Lekkage in het Lagerhuis

In het afgelopen decennium hebben er 66 incidenten plaatsgehad, waaronder kortsluiting. Onlangs nog moest er een debat worden geschorst nadat het door lekkage was begonnen te ‘regenen’ op de perstribune. In meerdere rapporten is gewaarschuwd voor een catastrofe. Met tegenzin hebben parlementsleden ingestemd met een tijdelijke verhuizing, maar de miljarden kostende renovatie zou pas over een jaar of zes kunnen beginnen. Een andere waarschuwing is de brand in The Tower of London, waarbij in 1841 enkele schetsen verloren gingen die Turner van de Westminster-brand had gemaakt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.