NieuwsBibliotheek Den Haag

Na New York, Washington en Tilburg pakt Mecanoo nu ook de bibliotheek van Den Haag aan

Francine Houben van Mecanoo Architecten gaat de Centrale Bibliotheek van Den Haag verbouwen. Er komt een nieuwe entree met café, een debatcentrum en frisse jeugdafdeling.‘ De bieb is de grootste huiskamer van de stad, een veilige plaats waar iedereen welkom is’, aldus Houben.

Impressie van de verbouwde Centrale Bibliotheek in Den Haag door Mecanoo Architecten.Beeld Mecanoo Architecten

Mecanoo Architecten is onder meer verantwoordelijk voor de renovatie van de New York Public Library en ontwierp het interieur van de LocHal, de in 2019 geopende en veelgeprezen bibliotheek van Tilburg. ‘Een bibliotheek gaat over elkaar ontmoeten en kennis delen’, zegt Houben. ‘Je kunt er nog steeds boeken lenen, maar de functie verschuift van collectie naar connectie. De een komt er voor boeken, de ander met zijn laptop.’

De Haagse bibliotheek maakt deel uit van het 25 jaar oude stadhuis, ofwel het ‘IJspaleis’. De Amerikaanse architect Richard Meier maakte destijds ‘een prachtig gebouw, maar lastig te herkennen als bibliotheek omdat het ontworpen is als deel van het stadskantoor’, aldus Houben. ‘Ik ken Meier persoonlijk en ga zijn ontwerp met respect aanpassen.’ Mecanoo leidt ook de verbouwing van de Martin Luther King Bibliotheek van Washington, een van de laatste gebouwen van Mies van der Rohe. Die opende eind september.

In Den Haag wil Houben de interieurs diverser maken. ‘In één bibliotheken zitten in feite heel veel kleinere bibliotheken. Een studieplek moet een andere sfeer uitstralen dan de kinderbieb of het stadscafé.’ De VVV gaat weg uit de ingangshal, terwijl de collectie van het Koninklijk Conservatorium erbij komt. Op de vijfde en zesde verdieping is een debatcentrum gepland met als werktitel SPUI68, verwijzend naar het adres. Ook komt er een dakterras.

Veel gemeenten hebben de laatste jaren fors bezuinigd op hun bibliotheken: ze spenderen inmiddels 19 procent minder aan bibliotheken dan in 2010, aldus de Raad van Cultuur eerder dit jaar. In Den Haag moesten in 2012 vier van de negentien (wijk)bibliotheken sluiten.

Maar de hofstad wil die trend keren. Uitgangspunt is één bibliotheek op elke 30 duizend inwoners, aldus cultuurwethouder Robert van Asten (D66). ‘De wijk Bouwlust krijgt in januari een nieuwe vestiging, en er zijn weer wijkbiebs voorzien in Bezuidenhout en Moerwijk. Rond de Binckhorst, het bedrijventerrein waar we een nieuwe woonwijk gaan bouwen, hebben de inwoners straks ook recht op een bibliotheek.’

‘De bieb heeft zichzelf opnieuw uitgevonden’, zo verklaart Van Asten (D66) de omslag. ‘Toen er in 2012 werd bezuinigd, hadden bibliotheken vooral nog de klassieke rol van uitlenen van boeken, cd’s en dvd’s. Huiswerkplekken in de bieb vonden we overbodig: dat kon toch ook op scholen? Inmiddels weten we wel beter. De bibliotheek is dé plek voor jong en oud om zich te ontwikkelen.’

Er worden minder boeken uitgeleend, maar er komen meer mensen. Om de krant te lezen, taalles te volgen, om hulp te krijgen bij een belastingformulier. ‘Elke wijkbieb is uniek’, zegt Van Asten. ‘Daar plakken we dus niet één model op.’

De vernieuwing van de Centrale Bibliotheek door Mecanoo Architecten is ‘een gedeelde droom’, aldus de wethouder. ‘Niet omdat we een gaaf gebouw willen maken, maar omdat we al die nieuwe functies een plek willen geven.’

Voor de aanpassingen van de Centrale Bibliotheek is 2,5 miljoen euro gereserveerd. Of dat genoeg is voor alle ambities, moet blijken bij de uitwerking. ‘Het voordeel is dat dit een goed gebouw is’, zegt architect Houben. ‘Er is bovendien nog een wens om het gebouw te verduurzamen, onder meer qua verlichting. Daar zijn hopelijk nog wat zaken te combineren.’

Impressie van de verbouwde jeugdafdeling van de Centrale Bibliotheek in Den Haag door Mecanoo Architecten.Beeld Mecanoo Architecten
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden