Na lange weg uitgekomen in een geweldige show

De renner van Lotto-Belisol debuteert in de Ronde van Italië. Maandag reed hij lang in de kopgroep.

'Ze hebben de waterpas er bepaald niet bij gehad', zegt Dirk Bellemakers met een brede grijns op zijn gezicht. Hij laat zijn voorwiel een paar keer stuiteren op de brute kasseien van de Via Acton in Napels.


Tot z'n 22ste was Dirk Bellemakers stratenmaker. Hij deed het weliswaar parttime, maar met volle overgave. 'Mooi werk vond ik het. Aan het eind van de dag kon je tenminste zien wat je had gedaan.'


Het was een bijbaantje dat zich goed liet combineren met wielrennen. Op zaterdag maakte hij straten, op zondag ging hij er met de racefiets overheen. Was het niet funest voor zijn knieën? 'Nee hoor, helemaal niet. Je werd er juist hard van.'


Nu, zeven jaar later, begint Brabander Bellemakers voor het eerst van zijn leven aan het grootste avontuur dat het wielrennen in petto heeft: een koers van drie weken. Hij beleeft die late vuurdoop in de Ronde van Italië. 'Ik vind het geweldig om mee te maken. Al dat spektakel, de herrie bij de start, helikopters die laag overvliegen. Het mooie zusje van de Tour, zeggen ze. Natuurlijk is het show maar het is wel een geweldige show.'


Dirk Bellemakers is in Napels een van de vele Nederlanders aan de start van de Ronde van Italië. Alleen het gastland is kwantitatief sterker vertegenwoordigd. Volgens Bellemakers is het een teken dat het wielrennen er beter voor staat dan vaak wordt beweerd. 'Als je kijkt naar de breedte, dan staat hier van alles aan de start. Jonge renners, ervaren renners. Jongens die voor het klassement gaan of een rit kunnen winnen.'


De opmerking dat hij tot de minst bekende Nederlandse renners kan worden gerekend, pareert hij zelfbewust: 'Dat zijn jouw woorden.' Hij spreekt de woorden uit op de stoep waarvoor de bus van de Belgische Lottoploeg staat geparkeerd. Sinds dit jaar is dat zijn werkgever.


Dirk Bellemakers heeft een lange weg afgelegd om te komen, waar hij nu staat. Pas op z'n zestiende ontdekte Bellemakers zijn aanleg voor fietsen. Hij schoolde zichzelf bij Van Vliet, een van de bekendste amateurploegen.


Zeven jaar na zijn eerste kennismaking met het wielrennen kon Bellemakers als stagiair terecht bij Landbouwkrediet, een van de vaste waarden in de marge van het professionele fietsen in België. Dat was ook het moment om te stoppen als stratenmaker.


Uit de stageperiode volgde een dienstverband dat pas vorig jaar eindigde. Lang combineerde Dirk Bellemakers het wielrennen met een studie marketing aan de hogeschool in Eindhoven. 'Dan had ik zondag Luik-Bastenaken-Luik gereden en zat ik maandag weer in de schoolbanken.'


Hij hield dat vol tot het eind van zijn studie en heeft er nooit spijt van gehad. 'Het zou echt zonde zijn geweest als ik die studie er aan had gegeven.' Het was ook een kwestie van zelfkennis. 'Ik was als wielrenner niet het allergrootste talent.'


Soms zat het een het ander weleens dwars. 'Trainen kon ik alleen 's middags.' Maar meestal versterkten die twee uiteenlopende activiteiten elkaar. 'Het was ook wel lekker om me in een bepaald project te storten na een teleurstelling in het fietsen.'


Hij is er als wielrenner niet slechter van geworden. Bellemakers strekt zijn lange lijf. 'Bomen die snel groeien, hebben een dunne stam. Die waaien gauw om. Beschouw mij maar als een stevige eik.'


De aanvullende ochtendtrainingen leerden Bellemakers dat er nog rek zat in zijn mogelijkheden. Het aanbod van Lotto kon dan ook niet op een beter moment komen. 'De tijd was nu rijp voor de volgende stap.'


Ploegleider Marc Wauters zegt dat Dirk Bellemakers zijn selectie voor de Giro ten volle verdiend heeft. 'Hij is een jongen die hard werkt voor de ploeg.' De Belgen heben geen uitgesproken kopman en dat biedt ruimte voor een avontuurtje. Wauters: 'Winnen hoeft niet meteen. Het zou mooi zijn als Dirk wat publiciteit pakt.'


Maandag geeft Bellemakers in de derde rit meteen gehoor aan die oproep. Hij maakt lange tijd deel uit van een kopgroep van zeven. Eerste missie geslaagd.


De marketing reist ook mee door Italië. 'Na het wielrennen wil ik graag iets doen in het organiseren van evenementen. Ik zie hier ook weer dingen die me op een idee brengen.' Maar eerst zelf nog even koersen. 'Een jaar of vijf kan ik zeker nog mee.'


RITZEGE EN LEIDERSTRUI VOOR LUCA PAOLINI

Luca Paolini won maandag de derde etappe van de Ronde van Italië. De Italiaan, die rijdt in dienst van Katoesja, ontsnapte in de slotfase van een rit over 212 kilometer van Sorrento naar Marina di Ascea uit een kopgroep met de klassementsrenners. Hij kwam met een voorsprong van 16 seconden op de eerste achtervolgers, onder wie Pieter Weening en Robert Gesink, over de streep. Paolini veroverde tevens de roze leiderstrui. In de afdaling naar Ascea kwam Gesink met minder dan 4 kilometer te gaan ten val, met ploeggenoot Steven Kruijswijk en de Italiaan Michele Scarponi. Gesink krabbelde overeind en kon snel aansluiten. Kruijswijk verspeelde tijd, evenals Scarponi, wiens fiets brak door de valpartij.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden