Na Gods Hotline blijft Allahs Postbus opvallend leeg

UTRECHT - Je moet je niet verschuilen achter rituelen zoals het Offerfeest, vindt het PvdA-Tweede Kamerlid Ahmed Marcouch: 'Geloof is iets persoonlijks.' Daarom opende Marcouch zaterdag in Utrecht het kunstproject Postbus van Allah.


Aan de muur van expositieruimte Verse Vis hangen de eerste drie brieven aan Allah. De andere ongeveer 25 epistels die, geadresseerd aan de God van de moslims, in zijn postbus zijn beland, heeft kunstenaar Johan van der Dong tot een 'papierpapje' verwerkt en over doeken uitgesmeerd.


Met de opmerkelijke tentoonstelling wil de kunstenaar uit Grijpskerk 'een beeld van God in deze tijd' geven. Postbus van Allah is een logisch vervolg op zijn Brieven aan God en Gods Hotline. Van der Dong maakte zich er boos over dat brieven die geadresseerd waren aan God destijds door het postbedrijf aan de redactie van de EO werden doorgespeeld, die ze, zo zegt zijn vrouw verontwaardigd, 'ook nog eens ging lezen'.


De kunstenaar opende een postbus en ontving daarin ruim vierhonderd brieven aan God. Hij heeft deze brieven tussen kruizen opgehangen aan het strand en verbrand. Ongelezen, benadrukt Van der Dong. 'Ik was stiknieuwsgierig, maar ik heb me moeten bedwingen. Wat er in staat, is iets tussen God en de mensen.'


Ook aan zijn Gods Hotline uit 2009 - een mobiele telefoon met een voicemail 'U spreekt met God, ik ben er even niet' - bleek veel behoefte te zijn. Er werd volgens de kunstenaar zo'n 350 duizend keer gebeld vanuit de hele wereld, 'van Venezuela tot Pakistan'. Ook bij dit project bezweert Van der Dong dat hij de boodschappen niet heeft beluisterd.


Maar de postbus die hij vervolgens opende voor brieven aan Allah bleef opvallend leeg. De kunstenaar ontving in totaal nog geen dertig epistels. Bovendien kostte het Van der Dong veel moeite om dit project geëxposeerd te krijgen. 'Veel galeriehouders en moskeeverenigingen waren bang voor de reacties om dit te gaan tentoonstellen, voordat ze hadden gezien wat het was. Ze zeiden: we willen niet dat er ruiten worden ingegooid. Daar gingen ze al bij voorbaat van uit, zonder dat er aanwijzingen waren dat dit zou gebeuren.'


De expositieruimte Verse Vis in de binnenstad van Utrecht wilde wel graag zijn werk tonen. Bij de opening verraste Van der Dong speciale gast Marcouch met de vraag of hij zijn voeten mocht wassen. Tijdens het reinigingsritueel spraken het Kamerlid en de kunstenaar over de islam in Nederland.


Of Marcouch wist waarom er zoveel minder brieven aan Allah dan aan God werden gestuurd? Marchouch denkt dat dit is vanwege de 'diepe angst' onder de moslims in Nederland. 'Moslims zouden nu eens moeten gaan vertellen wat God voor hen betekent.'


Marcouch heeft geen moment getwijfeld toen hij de uitnodiging ontving om de expositie te openen. 'Jij prikkelt mensen', zegt hij tegen Van der Dong. 'Je laat ze nadenken.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden