Na de opstarttraining

Voor de wedstrijd tegen Spanje was ik er zeker van dat het Nederlands elftal waardeloos zou spelen en zou verliezen. Ik was niet de enige. Iedereen dacht het.

Oranje leerde ons een oude les: voetbal is onvoorspelbaar. Wie wel in de toekomst probeert te kijken, kan hard worden gestraft. VI Oranje schilderde Louis van Gaal bijna twee jaar lang af als een mafketel en vergeleek hem met Mussolini, in de vaste overtuiging dat hij Oranje mee zou sleuren in een gruwelijke val. Na de zege op Spanje zijn de kijkers met honderdduizenden tegelijk weggelopen.

Nee, dan De Telegraaf. Van Gaal is met grote regelmaat aangepakt op de sportpagina's, maar woensdag denderde het 'Hup Holland Hup!' weer ouderwets van de voorpagina, in grote oranje letters.

Ernaast stond een ontzettend grappige tekening van Van Gaal als kangoeroe. In zijn buik droeg hij ons supertrio en in zijn hand had hij een boemerang. Weer eens wat anders dan een foto van Volkert. Ook van de sportpagina's spatte het optimisme af. De hoop was teruggekeerd.

Het woord titelkandidaat valt steeds vaker en waarom ook niet. We hebben Van Gaal en we hebben Van Persie en Robben en achteraf waren we, dat staat nu wel vast, véél te somber over de kwaliteiten van het elftal.

Toen collega's een paar uur voor de wedstrijd tegen Australië op de redactie vroegen wat het zou worden, zei ik dan ook zonder aarzeling 2-0. Bij het station kwam ik de buurjongen van beneden tegen. '3-1', zei hij.

Tijdens de voorbeschouwing van Studio Brasil keek ik even snel in het Algemeen Dagblad. Pierre van Hooijdonk (2-0), verslaggever Sjoerd Mossou (2-0), Barbara Barend (2-1) en Hugo Borst (3-0) voorspelden zeges.

In de NOS-studio zei Ronald de Boer 2-0 en Hugo Borst, die er kennelijk nog eens over had nagedacht, 3-1.

Ik was zeker van mijn zaak, helemaal toen ik Van Gaal tegen Jack hoorde zeggen dat de ploeg vanwege het vroege aanvangstijdstip (13.00 uur in Brazilië) een opstarttraining achter de rug had.

Deze opstarttraining diende om het lichaam wakker te schudden, doceerde Van Gaal. Hij zei ook dat het belangrijk was om de organen bezig te laten zijn.

Dit kon niet misgaan.

Oranje speelde waardeloos tegen Australië, dat twee keer scoorde en de zege voor het grijpen had. Invaller Memphis Depay was de beste speler van het veld. De strategie van Van Gaal voor rust mislukte volkomen.

Van alle voorspellingen kwam er niet een uit, maar dat lag niet aan ons. Dat lag aan Nederland en Australië.

Paul Onkenhout schrijft tijdens het WK elke dag een column Reageren? p.onkenhout@volkskrant.nl

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden