'Na alle tegenslagen wil ik nu al mijn kansen benutten'

De beste tennisser van Nederland verkeert in topvorm voor de US Open. Volgend jaar wil hij ook naar de Spelen. 'Ik heb nooit begrepen dat NOC*NSF kon bepalen waar ik moest pieken.'

Na zijn eerste ATP-titel in het Oostenrijke Kitzbühel had Robin Haase afgelopen nacht in het Amerikaanse Winston-Salem tegen de Fransman Benneteau alweer zijn tweede finaleplaats in de ATP World Tour in het vizier.


'Er zijn maar weinig tennissers die zo graag willen winnen als ik. Na alle tegenslagen die ik heb overwonnen, wil ik nu al mijn kansen benutten. En dat leidt bij mij soms tot negatief gedrag op de baan. Maar emotieloos spelen is juist een teken van zwakte.'


Ook zijn hoogste ranking ooit (42) bood geen garantie voor een gunstige loting bij de US Open. In New York zou de 24-jarige Haase na zijn openingspartij tegen de Portugees Rui Machado de Schot Andy Murray, nummer 4 van de wereld, kunnen treffen.


'Iedereen roept dat ik nu eens de tweede week van een grandslamtoernooi moet halen. Zolang ik niet tot de 32 geplaatste spelers behoor, kan ik de wereldtoppers al in een vroeg stadium tegenkomen. Het is al bijzonder dat ik als speler uit de top-50 een ATP-toernooi heb gewonnen.'


Haase wist niet dat hij pas de tiende Nederlandse tennisser is met een ATP-titel achter zijn naam. In 2004 was Martin Verkerk de laatste Nederlandse winnaar in het ATP-circuit. 'Nederland is een klein land en dat maakte de prestaties van de gouden generatie zo bijzonder', zegt Haase. 'Ik denk niet dat we het ooit nog zullen meemaken.


'Er viel een gat toen Schalken, Verkerk en Van Lottum vanwege blessures hun carrière moesten beëindigen. Ik werd meteen in het diepe gegooid. Ik stond in 2006 in de Davis Cup tegenover een topspeler als Berdych. Er heerste een sfeer van: hij doet het wel even. Maar die wedstrijd kwam voor mij te vroeg. Een half jaar later was ik al de kopman van het Davis Cupteam. Ook voor die rol was ik nog niet klaar.


'Zelfs wanneer jongens als Sluiter en Wessels bij mijn profdebuut in 2005 nog rond de 80ste plaats hadden gestaan, zou niemand hebben gesproken over mijn titels in de Challengers. Nu was het groot nieuws, omdat er niemand anders was. Het gaf me wel de kans me sneller met de wereldtop te meten. Een jaar na mijn debuut versloeg ik Berdych wel. Ik heb in feite een spoedcursus toptennis gevolgd.'


Vorig jaar constateerde Haase dat zijn rechterknie geen item meer was. Na een gedwongen pauze van anderhalf jaar vanwege twee knieoperaties keerde Haase vanuit het niets terug in de top-50. Zijn blessureleed leek verleden tijd tot hij in juni op Wimbledon moest opgeven, omdat zijn instabiele kniegewricht wederom protesteerde.


Haase: 'De knie is nog steeds geen issue. Het was pure pech. Nadat ik uitgleed in mijn partij tegen Verdasco had ik een enorme reactie in de rechterknie. Het was precies op dat plekje in het gewricht, waar ik vaak last heb. Daarom kon ik niet verder tegen Fish. Het is frustrerend, ik moet continu mijn benen trainen. Maar dat geldt ook voor mijn pols. Zonder gerichte oefeningen kan ik niet tennissen.'


Zijn generatiegenoten dolden hem wel eens met zijn achtergrond. De nummer 1 van Nederland heeft immers een Nederlands én een Duits paspoort. 'Ik vind het lastig om iets Duits in mezelf te benoemen', zegt Haase, die een Duitse vader en een Nederlandse moeder heeft. 'Ik zie wel verschillen met Nederland. Ik zal in mijn opvoeding ongetwijfeld iets van de Duitse cultuur hebben meegekregen. Ik voel me toch echt een Nederlander, hoewel ik soms nog Duits spreek met mijn vader.'


Een boze brief van zijn vader aan het bestuur van de KNLTB over de werkwijze van Michiel Schapers leidde in 2003 tot het ontslag van de toenmalige bondscoach. Haase, relativerend: 'Dat is natuurlijk onzin. Alsof één vader de macht zou hebben een bondscoach weg te sturen. Het was misschien wel de druppel. Maar mijn vader had verder geen enkele invloed.


'Ik heb hem in mijn jeugd zelfs een tijdje niet gezien, omdat hij als militair in Duitsland werkte. Mijn vader werd ook ingezet bij een vredesmissie in Kosovo. Toen we op mijn zesde jaar van Duitsland naar Nederland verhuisden, sprak ik de taal niet. Ik heb tien jaar op een Duitse school in Den Haag gezeten. Maar verder had ik niet veel met Duitsland.


'Vanwege mijn dubbele nationaliteit had ik ook voor het Duitse Davis Cupteam kunnen spelen. Op mijn twaalfde zouden we terugkeren naar Duitsland. Dan had ik moeten kiezen voor welk land ik zou uitkomen. Uiteindelijk besloot mijn moeder in Den Haag te blijven, zodat mijn broer en zus hun studies konden voltooien. En ik behoorde bij de KNLTB al tot de top bij de jeugd. Toen was de keuze niet zo moeilijk meer.'


Voor Nederland wil Haase volgend jaar naar de Olympische Spelen van Londen. Nu NOC*NSF zich onder zware druk van de KNLTB heeft gecommitteerd aan de kwalificatienormen van de internationale tennisfederatie (ITF) is Haase deze keer wel een potentiële kandidaat. 'De tennissers worden nu serieus genomen door NOC*NSF', aldus Haase. 'Ik heb al diverse keren gesproken met chef de mission Maurits Hendriks. Ik heb hem uitgelegd hoe onze competitie in elkaar steekt.


'Ik heb nooit begrepen hoe NOC*NSF van ons kon eisen waar we moesten pieken. Dat een andere instantie tegen mij zegt: leuk dat je in Winston-Salem weer voor een finaleplaats speelde, maar dat telt niet. In feite liet NOC*NSF me dus niet kiezen waar ik mijn geld kon verdienen. NOC*NSF bepaalde tevens hoe hoog ik moest staan om mee te doen aan de Spelen. Alsof de nummer 34 zoveel meer kans heeft dan de nummer 44.'


Al kan het decor op Wimbledon hem niet bekoren. Haase: 'Voor tennissers voelt het toch alsof we in 2012 twee keer achter elkaar Wimbledon spelen. Keer je na drie weken terug op Wimbledon en dan heet het een olympisch toernooi. Het is een rare gedachte. Dat maakt de Spelen minder speciaal. Daarom hoop ik er in 2016 in Rio de Janeiro nog bij te zijn. Dan heb ik echt het idee dat ik naar de Olympische Spelen ga.


'Al is het gras van Wimbledon voor mij een gunstige ondergrond.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden