Na Afghaanse slachting: onderzoek naar gebruik leger berucht malariamiddel

De Verenigde Staten hebben met spoed opdracht gegeven tot een grootschalig onderzoek naar het gebruik van een berucht anti-malariamiddel in het leger. Het middel kan paranoia en psychoses veroorzaken. Aanleiding voor het onderzoek is mogelijk het incident begin maart waarbij een Amerikaanse militair 17 burgers doodschoot.

Robert Bales (links) in een trainingscentrum in Californië.Beeld afp

Dat meldt de Huffington Post die in het bezit is van een e-mail hierover. Jarenlang gebruikte het Amerikaanse leger mefloquine, ook wel Lariam genoemd, als belangrijkste middel tegen malaria. In 2009 werd besloten dat militairen wanneer mogelijk andere middelen moesten gebruiken. Ook zouden militairen met traumatisch hersenletsel het middel niet meer mogen krijgen.

Mefloquine wordt in verband gebracht met verschillende moorden en zelfmoorden in het Amerikaanse leger. Uit onderzoek blijkt dat het gebruik van het middel een verhoogd risico geeft op psychische problemen, zoals depressie, paranoia, hallucinaties en psychoses.

Slachting
Mogelijk is de aanleiding voor het onderzoek de gruwelijke slachting van 17 Afghaanse burgers, waaronder 9 kinderen, door een Amerikaanse militair. De militair Robert Bales liep twee jaar geleden in Irak traumatisch hersenletsel op, wat hem kwetsbaarder zou maken voor de gevolgen van het gebruik van mefloquine.

Het Amerikaanse leger weigert te reageren op de vraag of Bales het anti-malariamiddel gebruikte vanwege privacywetten, meldt The Huffington Post. Ook zeggen Amerikaanse functionarissen niet of het onderzoek iets te maken heeft met de slachting.

Leger-psychiater
Een voormalig leger-psychiater Elspeth Cameron Ritchie schreef onlangs op de website van The Times zich af te vragen of Bales mogelijk mefloquine had gebruikt. Het middel wordt volgens haar nog altijd gebruikt in Afghanistan.

Karilyn Balen, de vrouw van de militair, verdedigde haar man vandaag in een interview met de Today-show van NBC. Ze zei dat haar man geen tekenen van stress liet zien voordat hij naar Afghanistan vertrok. 'Hij is dol op kinderen. Hij is zelf een groot kind', aldus Bales' vrouw. 'Ik weet niet wat er gebeurd is, maar hij zou dit nooit doen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden