Mysterieuze songtekst American Pie eindelijk ontrafeld

De Amerikaanse zanger Don McLean gaat het 16 pagina's tellende manuscript van zijn wereldberoemde lied American Pie veilen. Hij belooft dat 'alles' over de met vraagtekens omringde betekenis van het lied zal worden onthuld.

Het nieuws is een droom voor fans van het lied. Niemand weet namelijk precies wat McLean met de songtekst (volledige tekst onderaan) van het ruim 8 minuten durende, en uit zes coupletten bestaande, nummer bedoelt sinds het in 1971 voor het eerst op de radio te horen was.

De 69-jarige McLean is altijd mysterieus geweest over de betekenis van het lied. Hij bevestigde alleen dat het begin van het nummer gaat over de dood van zanger Buddy Holly tijdens een vliegtuigcrash in februari 1959, onder meer te horen in de passage 'February made me shiver/with every paper I'd deliver'.

Verder sprak hij cryptisch in interviews over zijn werk dat hem naar plek nummer één op de Billboard Hot 100 bracht. Het was 'poëzie', hij wilde de Amerikaanse droom vangen 'voordat het ooit was geformuleerd' en het lied betekende voor hem 'dat ik nooit meer hoef te werken, als ik dat niet wil', grapte de zanger. Concreter werd hij nooit.

Interpretaties

Laat het dan maar aan fans over om het lied nauwkeuriger te duiden. Er is zelfs een hele website aan gewijd. Zo is de passage 'The three men I admire most, the Father, Son, and Holy Ghost, they caught the last train for the coast' onderhevig aan verschillende fan-interpretaties. Volgens sommigen zou het gaan over een tijd waarin religie steeds minder belangrijk wordt. Maar omdat McLean kort daarvoor in het lied refereert aan de in 1970 overleden zangeres Janis Joplin, menen anderen weer dat hij met de drie mannen wijst naar drie prominente Amerikanen die zijn vermoord in de jaren zestig: John F. Kennedy, Martin Luther King Jr. en Bobby Kennedy.

Ook over de zin 'Now for ten years we've been on our own' wordt hevig gediscussieerd. Het zou een persoonlijke noot uit het leven van McLean zijn, of het zou over de cultuuromslag in de VS in de jaren zestig gaan.

Een pagina uit het manuscript van American Pie. Beeld Christie's

Mysterie

Ondanks, of misschien wel dankzij, het mysterieuze aura rond het lied groeide American Pie uit tot het onofficiële volkslied van de Verenigde Staten en het nummer werd in 2001 door de Amerikaanse muziekindustrie op plek vijf gezet in de lijst met beste nummers van de twintigste eeuw. Het lied is in de loop der jaren talloze keren geparodieerd, onder meer door 'Weird Al' Yankovic. Ook covers mogen niet ontbreken, bijvoorbeeld deze van Madonna uit 2000.

Francis Wahlgren, directeur van de afdeling manuscripten en boeken bij het Britse veilinghuis Christie's, zeg tegen de Britse krant The Guardian dat American Pie een belangrijke plek heeft in de muziekgeschiedenis. 'Het feit dat nu de kladversie en het werkproces wordt aangeboden, geeft een bijzondere inkijk in de geest van Don McLean en in zijn geweldige nummer waarmee hij zoveel mensen heeft geraakt.'

McLean is tegenover het Amerikaans muziekblad Rolling Stone eerlijk over zijn motivatie het manuscript plots te verkopen. 'Ik word dit jaar 70 en heb twee kinderen en een vrouw. Geen van hen heeft gevoel voor handel. Ik wil de best mogelijk deal krijgen voor hen. Het is tijd.'

Op 7 april gaat de songtekst van American Pie onder de hamer bij Christie's. Het veilinghuis verwacht dat de pagina's van McLean minimaal 1,5 miljoen dollar (ruim 1,3 miljoen euro) op gaat brengen. Vorig jaar werd de handgeschreven songtekst van Like A Rolling Stone van Bob Dylan geveild voor een recordbedrag van 2 miljoen dollar.

Gehele songtekst

A long long time ago
I can still remember how
That music used to make me smile
And I knew if I had my chance
That I could make those people dance
And maybe they'd be happy for a while

But February made me shiver
With every paper I'd deliver
Bad news on the doorstep
I couldn't take one more step

I can't remember if I cried
When I read about his widowed bride
Something touched me deep inside
The day the music died
So

Bye, bye Miss American Pie
Drove my Chevy to the levee but the levee was dry
And them good ole boys were drinking whiskey and rye
Singin' this'll be the day that I die
This'll be the day that I die

Did you write the book of love
And do you have faith in God above
If the Bible tells you so?
Do you believe in rock and roll?
Can music save your mortal soul?
And can you teach me how to dance real slow?

Well, I know that you're in love with him
'Cause I saw you dancin' in the gym
You both kicked off your shoes
Man, I dig those rhythm and blues

I was a lonely teenage broncin' buck
With a pink carnation and a pickup truck
But I knew I was out of luck
The day the music died
I started singin'

Bye, bye Miss American Pie
Drove my Chevy to the levee but the levee was dry
And them good ole boys were drinking whiskey and rye
Singin' this'll be the day that I die
This'll be the day that I die

Now, for ten years we've been on our own
And moss grows fat on a rolling stone
But, that's not how it used to be

When the jester sang for the king and queen
In a coat he borrowed from James Dean
And a voice that came from you and me

Oh and while the king was looking down
The jester stole his thorny crown
The courtroom was adjourned
No verdict was returned

And while Lenin read a book on Marx
The quartet practiced in the park
And we sang dirges in the dark
The day the music died
We were singin'

Bye, bye Miss American Pie
Drove my Chevy to the levee but the levee was dry
Them good ole boys were drinking whiskey and rye
And singin' this'll be the day that I die
This'll be the day that I die

Helter skelter in a summer swelter
The birds flew off with a fallout shelter
Eight miles high and falling fast

It landed foul on the grass
The players tried for a forward pass
With the jester on the sidelines in a cast

Now the half-time air was sweet perfume
While sergeants played a marching tune
We all got up to dance
Oh, but we never got the chance

'Cause the players tried to take the field
The marching band refused to yield
Do you recall what was revealed
The day the music died?
We started singin'

Bye, bye Miss American Pie
Drove my Chevy to the levee but the levee was dry
Them good ole boys were drinking whiskey and rye
And singin' this'll be the day that I die
This'll be the day that I die

Oh, and there we were all in one place
A generation lost in space
With no time left to start again

So come on Jack be nimble, Jack be quick
Jack Flash sat on a candlestick
'Cause fire is the devil's only friend

Oh and as I watched him on the stage
My hands were clenched in fists of rage
No angel born in Hell
Could break that Satan's spell

And as the flames climbed high into the night
To light the sacrificial rite
I saw Satan laughing with delight
The day the music died
He was singin'

Bye, bye Miss American Pie
Drove my Chevy to the levee but the levee was dry
Them good ole boys were drinking whiskey and rye
Singin' this'll be the day that I die
This'll be the day that I die

I met a girl who sang the blues
And I asked her for some happy news
But she just smiled and turned away

I went down to the sacred store
Where I'd heard the music years before
But the man there said the music wouldn't play

And in the streets the children screamed
The lovers cried, and the poets dreamed
But not a word was spoken
The church bells all were broken

And the three men I admire most
The Father, Son, and the Holy Ghost
They caught the last train for the coast
The day the music died
And they were singing

Bye, bye Miss American Pie
Drove my Chevy to the levee but the levee was dry
And them good ole boys were drinking whiskey and rye
Singin' this'll be the day that I die
This'll be the day that I die

They were singing
Bye, bye Miss American Pie
Drove my Chevy to the levee but the levee was dry
Them good ole boys were drinking whiskey and rye
Singin' this'll be the day that I die

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden