Muziekcriticus Harold Schonberg overleden

De muziekcriticus Harold Schonberg, die van 1960 tot 1980 de muziekredactie leidde van en invloedrijke The New York Times boeken schreef over componisten en vertolkers, is zondag overleden in New York....

Schonberg, die grote eruditie bezat maar er eer in legde daar weinig mee te koketteren, was een van de markantste muziekcritici die het Engelse taalgebied heeft voortgebracht. Zijn recensies, geschreven in een snedige, vaak met humor gekruide stijl, hadden de reputatie een carrière te kunnen maken of breken, maar het effect ervan interesseerde hem weinig.

'Ik schrijf voor mezelf, niet noodzakelijkerwijs voor lezers, laat staan voor musici', was zijn credo. Kritiek beschouwde hij als 'niet meer dan een geïnformeerde opinie', als een 'persoonlijke reactie, hopelijk gebaseerd op studie, kennis en intuïtie'. 'Het is niet de taak van een criticus om gelijk te hebben, zijn taak is in leesbare taal een mening uit te drukken.'

Met dezelfde nuchterheid, maar ook gedreven door nieuwsgierigheid, probeerde Schonberg in grotere, soms enquête-achtige beschouwingen de geheimen te doorgronden van de juiste vioollak of 'het geluid van de negroïde stem'. Veel van Schonbergs langere stukken verschenen in de jaren zeventig ook in de Volkskrant.

Schonbergs eerste reactie tegenover nieuwe ontwikkelingen, zoals de authentieke uitvoeringspraktijk, was er meestal een van scepsis. Zijn interesse ging allereerst uit naar vertolkers met 'persoonlijkheid', een categorie waar New York in de jaren zestig en zeventig in grossierde, met artiesten als de dirigent Bernstein, de pianist Vladimir Horowitz en de violist Isaac Stern.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden