Mutai kijkt over Boston heen naar Londen

Rotterdam kon pronken met Moses Mosop, de marathon van Boston verwelkomde Geoffrey Mutai. Na zijn fabelachtige 2.03.02 van vorig jaar heeft de Keniaanse atleet zich voorgenomen maandag zijn titel te prolongeren in de knusse metropool van Massachusetts aan de Atlantische kust. Hij kijkt over Boston heen naar Londen. Mutai streeft kwalificatie voor de Olympische Spelen na.

Geoffrey Mutai. Beeld ap
Geoffrey Mutai.Beeld ap

'Dit is mijn brug daar naartoe', zei hij bij aankomst. 'Bovendien kom ik hier graag terug. De race is me zeer dierbaar omdat ik er de beste tijd ooit heb gelopen op de marathon.'

Mutai bleef in de gedenkwaardige wedstrijd over 42,195 kilometer, waar ditmaal ruim 800.000 dollar is te verdelen, Mosop voor.

De winnaar van zowel Boston als New York in 2011 staat bij de bookmakers natuurlijk hoog genoteerd voor het olympisch goud, maar heeft wel een heel legertje concurrenten. Een deel van hen zal de 30-jarige loper uit Eldoret op de hielen zitten in de 116e editie van oudste van de moderne, jaarlijkse marathons (sinds 1897).

Zijn landgenoten Robert Kiprono Cheruiyot en Wilson Chebet, een jaar geleden de beste aan de boorden van de Maas (2.05.27), en de Ethiopiër Gebregziabher Gebremariam zijn de belangrijkste en bekendste rivalen. ,,Het is een jonge, sterke, snelle en onverschrokken meute'', analyseerde oud-winnaar Amby Burfoot de deelnemerslijst. 'Dit is het beste veld dat ik ooit bijeen heb gezien. De snelheid van de Kenianen en Ethiopiërs is fenomenaal.'

Gebremariam, vorig jaar derde in 2.04.53, was voor aanvang bereid het mondelinge bewijs te leveren. 'Mijn training is niet veel veranderd in vergelijking met vorig seizoen. Toch voel ik me nu sneller.'

Een nieuwe toptijd van rond de 2 uur en 3 minuten - niet erkend als wereldrecord omdat het heuvelachtige parcours van Hopkington naar downtown Boston te veel afloopt en een eventuele westenwind langdurig in de rug blaast - wordt niet verwacht. Volgens de weersvoorspelling tikt het kwik op de derde maandag van april de 29 graden aan. Te warm voor een moordend tempo.

De Amerikaanse elite was al niet van plan zich aan de beproeving te wagen. Meb Keflezighi, Ryan Hall en Abdi Abdirahman stemmen het seizoen volledig af op de Spelen. Boston is geen station op dat traject. 'Ik haal de trekker van het startpistool over en rijd de route daarna in een auto, zwaai wat naar het publiek en stop misschien even voor een kopje koffie', zei Keflezighi, die in Athene 2004 zilver veroverde, over zijn betrokkenheid dit jaar.

null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld reuters
Beeld reuters
null Beeld epa
Beeld epa
null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld reuters
Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden