Murray laat het lelijk afweten

tennis


abn amrotoernooi

rotterdam - Met klamme handen zal toernooidirecteur Richard Krajicek wederom hebben geconstateerd dat het betalen van riante startgelden aan de toptennissers geen garantie vormt voor topprestaties. Bij zijn presentatie in Ahoy gedroeg Andy Murray zich dinsdag als een hork, woensdag voerde hij een polsblessure aan voor de schertsvertoning tegen Baghdatis.


De 23-jarige Schot brak de opslag van zijn Cypriotische tegenstander twee keer op rij en zette daarmee de toon voor een routineklus. Maar na die vlotte 3-0-voorsprong won Murray welgeteld twee games: 6-4, 6-1. Hij trok wat met zijn been, maar ontkende een spierblessure te hebben opgelopen. Door een polskwetsuur werd de nummer 5 van de wereld in de tweede set gedwongen om alleen nog te slicen met zijn backhand.


Het probleem zat vooral in zijn hoofd. Dinsdag zat Murray als een zoutzak achter de microfoons, diep verscholen in zijn jas. Hier zat een tennisser die geacht werd het ATP-toernooi in Rotterdam te dragen voor een bonus van zeker een ton. Maar aan alles was te merken dat Murray zijn derde nederlaag in een Grand Slamfinale zonder setwinst nog niet had verwerkt.


In 2008 en 2010 had Federer hem bij de apotheose van een Grand Slamtoernooi over de knie gelegd. Vorige week boog Murray in Melbourne diep voor zijn Servische vriend Djokovic. De kritiek was niet mals in Groot-Brittannië, dat al 75 jaar wacht op een opvolger van de laatste Grand Slamwinnaar Fred Perry. Murray moest zijn moeder Judy voortaan thuislaten, oordeelde een Britse sportpsycholoog.


Oud-prof Greg Rusedski, finalist bij de US Open in 1997, concludeerde dat zijn landgenoot een andere coach moest aanstellen. 'Hij werkt nu parttime met Alex Corretja, die niet eens aanwezig was in Melbourne. Andy moet een coach nemen als Tony Roche die hem leert hoe hij een Grand Slamfinale moet spelen.'


Met een schamper lachje verklaarde Murray dat hij al die opmerkingen van zich af laat glijden. 'Ik lees nooit kranten', aldus Murray. En over zijn dominante moeder: 'Ik praat nooit met haar over de tactiek of over mijn spel. Zij verzorgt de analyses van de opponent en houdt afstand.'


Baghdatis wist dat hij de zege voor een apathisch toekijkend publiek cadeau had gekregen. 'Ik weet hoe moeilijk het is om te herstellen na een finale bij de Australian Open', zei de flamboyante baseliner. 'Ik heb na mijn finale in Melbourne in 2006 een week in bed gelegen.'


En grijnzend na zijn derde zege op Murray: 'Misschien tref ik hem wel op dagen dat hij niet wil spelen.' Baghdatis sloeg de spijker op zijn kop. Murray was de zoveelste tennisser die de verleiding van een koffer vol dollars niet kon weerstaan, hoewel hij na de Australian Open mentaal en fysiek gesloopt was. Drie jaar geleden gunde Murray de zege in Ahoy ook al opzichtig aan Haase.


Nadal en Federer namen Rotterdam al niet op in hun programma. Djokovic had nog het fatsoen om Krajicek persoonlijk uit te leggen dat hij na zijn Grand Slamtitel in Melbourne meer tijd nodig had om te herstellen. Pete Sampras nam in 1996 nog de moeite om twee partijen te spelen voor een welkomspremie van naar verluidt een half miljoen. De eerste vraag aan de Amerikaan: 'What the hell do you do in Rotterdam?'


In een confrontatie met de media erkende Sampras dat hij van de in 2002 overleden toernooidirecteur Wim Buitendijk een bod had gekregen dat hij niet kon weerstaan. Woedend verliet Sampras de perszaal toen hem werd gevraagd 'of het dan nooit genoeg was'. Die vraag werd Murray niet eens gesteld.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden