Murray koestert psychologische bagage van coach Mauresmo

LONDEN - De teruggetreden kampioene Marion Bartoli giechelde zondag tegen haar voormalige coach Amélie Mauresmo dat die dit jaar twee Wimbledontitels moet verdedigen. In 2013 begeleidde Mauresmo haar tijdens een droomreis op Wimbledon. Vanaf vandaag regisseert de 35-jarige Française de Wimbledoncampagne van titelverdediger Andy Murray.


Een vrouw als coach van een wereldtopper bij de mannen, het is zeldzaam in het tennis. Als voorvechter van de vrouwenemancipatie had Billie-Jean King de primeur toen ze zes maanden de Amerikaan Tim Mayotte souffleerde. 'Een vrouw als coach van een man, het zou geen issue mogen zijn', zegt King. Ze weet wel beter.


De collega's van Murray waren verrast door zijn keuze voor Mauresmo als opvolgster van Ivan Lendl. Smalend constateerde de Letse clown Gulbis dat hij alleen mooie vrouwen als Sjarapova of Ivanovic als coach zou aantrekken. De Australiër Matosevic noemde het ondenkbaar dat hij zich zou laten coachen door een vrouw. 'Omdat ik het vrouwentennis niks vind.'


De voormalige Wimbledonkampioene Virginia Wade onderstreepte die seksistische reacties door de aanstelling van Mauresmo 'een grap' te noemen. 'Ik dacht echt dat ik in de maling werd genomen. Wat gaat Mauresmo toevoegen aan het spel van Murray? Of wil Andy na elk punt horen: goed zo?'


Murray haalde zijn schouders op over de kritiek. Hij zal zich eerder spiegelen aan de lof van Djokovic, die Mauresmo omschreef als 'een pure professional, die op het hoogste podium heeft gestaan'. En de vrouwen roemen Murray als een rolmodel, nu hij een taboe heeft doorbroken.


Daarvoor had hij Mauresmo niet benaderd. Alsof Murray het cv van zijn nieuwe coach voorlas, somde hij zondag op Wimbledon haar prestaties op. Wimbledonkampioene in 2006, winnares op de Australian Open in hetzelfde jaar, twee keer in de halve finales van de US Open (2002 en '06) en voormalige nummer 1 van de wereld. 'Amélie had een gevarieerde en creatieve speelstijl, ze beheerste alle slagen en kwam geregeld aan het net. Zo wil ik ook spelen, zeker op Wimbledon.'


Stond Mauresmo niet tevens bekend als een choker? Een speelster die, zeker bij haar thuiswedstrijd op Roland Garros, voortdurend onder de druk bezweek? Die treurige herinneringen zal Murray op Wimbledon toch niet hebben opgehaald met zijn nieuwe begeleider? Juist wel, zei Murray. Hij benoemde bewust de keerzijde, de donkere episoden in haar carrière.


Haar vroegere rivale Martina Hingis noemde Mauresmo bij haar debuut op de Australian Open 'een halve kerel'. De Française, een lesbienne, maakte geen geheim van haar seksuele geaardheid.


Pas na jaren innerlijke strijd manifesteerde ze zich als een winnares. Murray vond de sensibele atlete interessant omdat ze met zichzelf heeft geworsteld. 'Amélie kon haar zenuwen vaak niet in bedwang houden, maar ze heeft die handicap overwonnen. Ik zie het als een voordeel voor een beginnende coach. Ze begrijpt het psychologische gedeelte van het spel beter dan wie ook.'


Bijval kreeg Murray van Bartoli. Zonder de mentale ondersteuning van Mauresmo had Bartoli vorig jaar nooit Le Miracle kunnen verrichten, zoals ze haar Wimbledontriomf omschreef. 'Amélie bracht me in de juiste gemoedstoestand, ze haalde alle druk bij me weg.'


Lachend had Mauresmo de Britse media al opgeroepen haar vooral niet te vergelijken met Ivan Lendl, als speler en coach de man met het stenen gezicht. 'Ik ben in alles zijn tegenpool.' Lendl verborg zijn emoties achter een spiegelende zonnebril, Mauresmo zal dominanter aanwezig zijn, zonder op de voorgrond te willen treden.


De Sunday Telegraph voerde Mauresmo op als 'Murray's game-changer', maar dat lijkt overdreven. Mauresmo zal niet de gids zijn als Edberg voor Federer of Becker in dienst van Djokovic. Natuurlijk hoeft de Wimbledonkampioene haar mannelijke evenknie niet te vertellen hoe hij op gras moet tennissen. Murray heeft Mauresmo niet nodig om naar voren te gaan en aanvallender te spelen.


'Het zit niet in het dna van Andy om veel te veranderen', zei Mauresmo. 'Ik zal vooral naar hem luisteren en bekijken hoe we zijn spel kunnen verbeteren.' Zo werkte Mauresmo ook met Bartoli, die gevormd was door haar vader. 'Ik had 22 jaar met mijn vader gewerkt, maar Amélie gaf me de 2 procent extra die ontbraken om een grandslamtitel te winnen', aldus Bartoli.


Toch kijkt vanaf vandaag de gehele wereld mee over de gespierde schouders van Mauresmo, alsof ze het machismo in de sport moet verdrijven. Maar Mauresmo mag er niet op worden afgerekend als het bijzondere project op Wimbledon mislukt, zei Murray. 'Het kan zijn dat het niet werkt. Of Amélie een vrouw is of niet, heeft daar niets mee te maken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden