Murray gelooft weer in zichzelf

Nog nooit won hij een grand slam. Toch begon Murray de US Open maandag als favoriet, na zijn olympische succes.

REGEN TEISTERT OPENINGSDAG VAN US OPEN - Het was maandagavond (Nederlandse tijd) regenachtig in New York, maar even leken de weergoden het US Open gunstig gezind op de openingsdag. Na anderhalf uur verdween de hoop op een voorspoedige afwerking van het programma, met maandag 56 partijen. De regen joeg de tennissers naar de kleedkamers.


De Australische Samantha Stosur was als een van de weinigen voor de bui binnen. De 28-jarige titelverdedigster, dit keer als zevende geplaatst, had dan ook te maken met Petra Martic, een Kroatische die haar 64ste plaats op de wereldranglijst niet kon rechtvaardigen. Dankzij tien aces en een serie goede opslagen was ze in 51 minuten klaar: 6-1, 6-1.


'Het is geweldig om weer hier te staan', zei de winnares van 2011, die toen Serena Williams versloeg. Stosur staat in de volgende ronde tegenover een qualifier.


De eerste verrassing was de uitschakeling van de Spaanse Anabel Medina Garrigues, de nummer 27 van de plaatsingslijst. De Tsjechische Lucie Hradecka was haar duidelijk de baas: 6-3, 6-3.


Niet veel later werden de duels die bezig waren, onderbroken wegens de regen. De organisatie is wel iets gewend, nu het orkaanseizoen steeds vroeger lijkt te beginnen, maar onmiddellijk klonk weer de roep om in elk geval overkapping van het Arthur Ashe Stadium, dat 23.700 bezoekers kan bevatten.


Het eerste oponthoud duurde 2 uur en een kwartier.


Li Na bewees haar goede vorm te hebben behouden. De Chinese nummer 9 van de plaatsingslijst had weinig moeite met de Britse Heather Watson: 6-2, 6-3.


Van onze verslaggever


Overmand door emoties stond Andy Murray (25) op 8 juli in een afgeladen Centre Court in Londen. Even daarvoor had hij de finale van Wimbledon verloren van Roger Federer. Het raakte hem diep. In een van de mooiste speeches uit de geschiedenis van het tennis, sprak Murray met tranen en humor over zijn verlies. 'Ik kom dichterbij, hè', zei hij snikkend tegen het publiek, doelend op winst van een grand slam.


De start van het tweede gedeelte van Murrays carrière begon zes maanden eerder. 'Het gaat om het niet verspillen van kansen', zei oud-tennisser Ivan Lendl streng toen hij begin dit jaar aantrad als coach van de Schot. Lendl doelde op het winnen van grandslamfinales. Dat was zijn nieuwe pupil in z'n zeven jaar lange loopbaan als prof nog niet gelukt, ondanks drie finales: de US Open in 2008 en Australian Open in 2010 en 2011.


Dat waren verspilde kansen, volgens zijn nieuwe trainer. De speler was er zelfs niet in geslaagd een set te winnen. Dat ging vreten aan zijn gemoed en dat was precies de reden om ervaringsdeskundige Lendl aan te nemen als coach. De veelgeprezen Tsjech verloor zelf zijn eerste vier grandslamfinales, maar won er in zijn verdere loopbaan acht. Drie daarvan waren in New York, op de US Open.


Sinds de aanstelling van Lendl speelde Murray nog één finale van een grand slam. Dat was die van Wimbledon, waar Federer dus te sterk bleek. Al moet Murray ergens opgelucht zijn geweest dat hij dit keer wel een set wist te winnen.


Zijn emoties na afloop ontroerden zelfs z'n Zwitserse opponent, die in zijn speech verkondigde zeker te zijn dat Murray in de toekomst grand slams zou gaan winnen.


De eerste kans daarop is de US Open, het toernooi dat maandag is begonnen. Het olympisch goud zit nog vers in zijn geheugen. Dat was weliswaar geen grand slam, maar toch zeker een finale van vergelijkbare allure.


Voor het begin van het toernooi zei Murray dat het goud van de Spelen heeft hem veel fiducie heeft gegeven. Vooral ook omdat hij Novak Djokovic en Roger Federer, de plaaggeesten van zijn grandslamfinales, in straight sets naar huis stuurde. Het winnen van de Spelen ziet hij als het absolute hoogtepunt van zijn carrière.


Met het vertrouwen zit het dus goed. 'Maar je weet nooit wat er gaat gebeuren', zei hij tegen de BBC. 'Ik ben goed voorbereid en heb hard getraind. Ik denk nog veel aan mijn overwinning op de Olympische Spelen. Daardoor geloof ik in mezelf. Dat is erg belangrijk.'


Het momentum van de Spelen wil Murray dus meenemen naar New York. In de eerste ronde lukte dat gedeeltelijk. De Schot won eenvoudig van de Rus Alex Bogomolov junior (6-2, 6-4, 6-1) maar speelde matig. Zijn service haperde en hij stond zowel in de eerste als de tweede set aanvankelijk een break achter.


Zijn voorbereiding op de US Open was verre van ideaal. Tijdens de Toronto Masters, begin deze maand, kreeg hij last van zijn knie. Een week later verloor hij op de Cincinnati Masters in drie sets van de Fransman Chardy, de nummer 32 van de wereld.


Gevraagd naar zijn stroeve aanloop richting het toernooi in New York, verwees Murray naar de voorbereiding op Wimbledon van dit jaar. Toen verloor hij in de eerste ronde van het voorbereidingstoernooi van Queens. 'Dat zou zogenaamd een verschrikkelijke voorbode zijn, maar Wimbledon verliep prima. Bijna perfect zelfs. Ik zie geen reden waarom dat hier niet zou kunnen gebeuren.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden