Murray doet van zich spreken met markante provocatie

LONDEN - Andy Murray wist wat hij deed toen hij Serena Williams schijnbaar achteloos uitdaagde voor een duel in Las Vegas. Eerst via twitter, een dag later via zijn column op de BBC-website.

Wat zei hij ook alweer in The Man Behind the Racket', de documentaire over hem die zondag werd uitgezonden door de BBC? 'De verkeerde woorden op het verkeerde moment kunnen je maanden, soms jaren, van gedoe opleveren', zei hij.

Een beetje leven in de brouwerij is kennelijk precies wat Murray zoekt, nu de weg naar de finale openligt door de vroegtijdige uitschakeling van Roger Federer en Rafael Nadal. Hij plaatste zich gisteren eenvoudig voor de vierde ronde, door Tommy Robredo te verslaan: 6-2, 6-4, 7-5.

De Britse media hapten gretig naar Murray's lokaas en confronteerden Williams, die onbedreigd op haar zesde titel lijkt af te stevenen, meteen met de uitnodiging. Ze reageerde verbaasd. 'Hij heeft mij uitgedaagd? Echt? Wil hij tegen mij spelen? Weet hij het zeker? Ik denk niet dat ik een punt zou winnen, maar het zou leuk kunnen zijn.'

Ondanks de toezegging leek ze niet warm te lopen voor het idee. 'Andy is waarschijnlijk een van de drie spelers tegen wie ik absoluut niet wil spelen. Nou ja, misschien kunnen we er een showtje van maken. Voor mij tellen de lijnen uit het dubbelspel. Hij mag niet serveren. Ik mag ook in het dubbelveld serveren. Hij moet zonder benen spelen.'

Murray, die nog nooit een bal met Williams heeft geslagen, lijkt serieuzer over een duel. Hij refereerde aan een wedstrijd tussen de 40-jarige Jimmy Connors en 35-jarige Martina Navratilova, uit 1992 (7-5, 6-2).

En hij weet dat het dit jaar veertig jaar geleden is dat de oorsponkelijke Battle of the Sexes is gespeeld, in Houston, Texas. Deze week gaat in Londen een documentaire in première over die wedstrijd, een van de best bekeken aller tijden.

In september 1973 nam de 29-jarige topspeelster Billie-Jean King het op tegen de 55-jarige Bobby Riggs, de Wimbledonkampioen van 1939. Riggs had ontdekt dat er een fortuin te verdienen viel aan het bespotten van vrouwen en hun streven naar gelijke rechten.

Een typerende provocatie van Riggs, die met zijn zwartgerande bril, bakkebaarden en kalende schedel iets weghad van Woody Allen: 'Nummer één: vrouwen moeten in de slaapkamer blijven. Nummer twee: vrouwen moet in de keuken blijven. Nummer drie: vrouwen moeten hun man bijstaan, ze moeten de koning bijstaan.'

De bonus voor de winnaar was 100 duizend dollar, maar King besefte dat de werkelijke inzet veel hoger was. Zij speelde voor de emancipatie van de vrouw. Ze had zich al jaren hardgemaakt voor gelijke betaling van mannen en vrouwen en werd in 1973 de eerste voorzitter van de WTA, de tennisvakbond voor vrouwen. De ironie wilde dat zij was geen tennissen omdat haar ouders andere sporten ongeschikt voor 'dames' vonden.

'Ik vond het een sport voor rijken en blanken', zei King eens. 'Sinds ik als 11-jarige niet op de foto mocht omdat ik geen rokje droeg, heb ik de sport willen veranderen.' King werd vanwege haar rol in de vrouwenbeweging door het tijdschrift Life als enige sportster opgenomen in de lijst van honderd belangrijkste Amerikanen van de 20ste eeuw.

Haar zege op Riggs speelde daarbij zeker een rol, naast haar zes Wimbledontitels. Ze liet zich op de baan niet van de kaart brengen door de grappen van de rokende charlatan en versloeg hem met 6-4, 6-3, 6-3. In de VS trok het duel 50 miljoen tv-kijkers, wereldwijd werd het aantal kijkers geschat op 90 miljoen.

Serena Williams kent de geschiedenis en heeft veel respect voor King. Ze laat geen kans onbenut om haar bijdrage te prijzen. 'We hebben het tenniscircuit aan Billie Jean te danken', zei ze afgelopen week nog.

Maar spelen tegen mannen heeft Williams afgehouden, ondanks diverse uitnodigingen van John McEnroe. Vijftien jaar geleden liet ze zich als 16-jarig talent verleiden tot een duel met de Duitser Karsten Braasch, destijds nummer 203 van de wereld. Zij en haar zus Venus hadden tijdens de Australian Open beweerd dat ze elk man konden verslaan die buiten de top-200 stond. Die uitspraak moesten ze bezuren. Ze werden weggetikt door Braasch. Venus won twee games, Serena eén.

Williams (31) is ervan overtuigd dat ze nu beter is dan vijftien jaar geleden. Ze vermoedt zelfs dat ze beter is dan ooit tevoren. Maar spelen tegen Murray, de nummer twee van de wereld? Dat is andere koek dan Sascha Bajin, de mannelijke hittingpartner met wie ze dagelijks oefent. 'Misschien kan ik een game winnen. Ik weet het niet zeker, maar ik denk dat een game wel moge

Nederlaag Stachovski

Sergei Stachovski, woensdagavond de bedwinger van zevenvoudig Wimbledonkampioen Roger Federer, is in de derde ronde uitschakeld door een Oostenrijker die op Wimbledon nog nooit indruk heeft gemaakt. De Oekraïense service-volleyspecalist werd in vier sets aan de kant gezet Jürgen Melzer, de nummer 37 van de wereldranglijst. De score: 6-2, 2-6, 7-5, 6-3. Stachovski gaat naar huis met een troostprijs van ruim 73.000 euro, net als Michelle de Larcher Brito. Zij kon geen vervolg geven aan haar verrassende zege van woensdag op Maria Sjarapova, de kampioene van 2004. Ze verloor met 7-5, 6-2 van de Italiaanse Karin Knapp.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden