Murdoch: liever porno dan kids

De Australische mediatycoon Rupert Murdoch ziet geen toekomst in kinderen, maar des te meer in porno. Dat klinkt een beetje cru voor een man die onlangs op 70-jarige leeftijd de komst van zijn vijfde kind aankondigde (bij zijn derde vrouw), maar het gaat hier niet om zijn gezinssituatie....

De baas van mediaconcern NewsCorp wil DirecTV kopen, een van Amerika's grootste distributeurs van betaal-tv. DirecTV heeft drie porno-kanalen, vooral gevoed door porno-concern Vivid Entertainment. DirecTV verkoopt jaarlijks voor 200 miljoen dollar pay-per-view pornofilms via zijn satellieten.

De expliciete films van Vivid zijn niet het opwindendste. Veel spannender is de vraag of NewsCorp zo'n aanschaf zelf wel overleeft. Murdoch heeft naar verluidt al 70 miljard dollar geboden, maar de eigenaar van DirecTV, Hughes Electronics en daarboven General Motors, is nog niet tevreden. Terwijl die prijs al aanzienlijk hoger is dan de beurswaarde van NewsCorp zelf.

Maar er zijn meer liefhebbers voor DirecTV, dat elk jaar 300 duizend nieuwe abonnees in de VS kan inschrijven en er nu al bijna tien miljoen heeft. Ook de grote concurrent van DirecTV, EchoStar, is zeer geïnteresseerd.

De afgelopen dagen waren voor Murdoch zeer enerverend. Eerst kwam het slechte nieuws dat General Motors wil praten met EchoStar. Al heeft het gesprek met NewsCorp 'prioriteit'.

Deze week volgde het goede nieuws. Michael Smith, de hoogste man bij DirecTV's moedermaatschappij Hughes Electronics, stapte op. Juist Smith heeft zich altijd met hand en tand verzet tegen de avances van Murdoch.

Maar de enorme prijs voor DirecTV is zelfs een Murdoch te machtig. Hij heeft zich verzekerd van enkele kapitaalkrachtige medestanders, zoals Bill Gates van Microsoft en John Malone van Liberty Media, en ook General Motors zou deel willen nemen.

Dat is echter niet genoeg, en daarom wil Murdoch Fox Family World Wide verkopen. Inclusief de halfdochter Fox Kids, die ook in Nederland bekend is. Maar niet voor minder dan zes miljard dollar, zei Murdoch onlangs. Dat is wel erg veel voor een bedrijf waarvan Murdoch zelf zegt dat het niet voldoende groeit omdat concurrenten als Cartoon Network en Nickelodeon te sterk zijn. Analisten schatten de waarde van Fox Family op hooguit een paar miljard dollar.

Murdoch weet als geen ander dat je pas geld verdient als je de sterkste bent. Juist in satelliet-tv ziet hij daartoe kansen. NewsCorp is al actief op dat gebied, via Sky Global Network. Daar valt volgens hem geld te verdienen, met name door dure pay-tv-kanalen aan te bieden. Naast de pornokanalen zijn dat vooral filmkanalen, maar het kunnen ook sportkanalen of nieuwskanalen zijn.

Op het vasteland van Europa vertoont Murdoch zich nog maar mondjesmaat met zijn satellieten, maar hij heeft buitengewoon goede betrekkingen met een andere bejaarde ondernemer, de Duitse mediamagnaat Leo Kirch. Ook al iemand die dolgraag interessante programma's zoals Formule 1 en Champions League-voetbal achter de decoder brengt. Graag ook via de satelliet. Samen bezitten ze betaalzender Premiere World.

In Engeland heeft Sky Global al BSkyB, in Azië SNS TV. Maar in Amerika, de grootste tv-markt, nog helemaal niets.

Murdoch wil niets liever dan Sky Global om te smeden tot een honderd procent satelliet-tv-maatschappij en dan naar de beurs te brengen. Maar om dat met een mooie winst te kunnen doen moet Sky Global eerst flink groeien. Het moet op alle werelddelen een sterke positie opbouwen om inderdaad geloofwaardig voor global door te kunnen gaan.

Zonder DirecTV is Sky Global volgens analisten 30 miljard dollar waard, mét DirecTV zou de waarde wel eens kunnen verdrievoudigen. Reden genoeg om de family values te nuanceren.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden