Muppets worden Bassie & Adriaan

De beste dubbelspelers uit de jaren negentig, Jacco Eltingh en Paul Haarhuis, kwamen nog één keer terug. Ze werden van de baan geveegd. 'Het ging veel te hard.'

tennis


abn amrotoernooi

rotterdam - Gekscherend had Jacco Eltingh zijn hereniging met Paul Haarhuis omschreven als het optreden van twee opaatjes in de Tennis Muppet Show. Maandagavond hebben de beste dubbelspelers ter wereld uit de jaren negentig zwaar de pest in als ze ongewild Bassie en Adriaan imiteren, de bejaarde clowns die de generatie vijftigers vroeger zo leuk vond.


In twee sets (6-3, 6-2) worden Haarhuis en Eltingh van de baan geveegd door het als eerste geplaatste Poolse koppel Mariusz Fyrstenberg en Marcin Matkowski. Het publiek en de acteurs weten zich geen houding te geven. Hebben we gekeken naar de 75-jarige Bassie die slechts een karikatuur van zichzelf is? De gêne is tastbaar als Haarhuis pas bij het servicevak is gearriveerd als hij bij het net had moeten volleren. En Matkowski slaat de bal bijna door Eltingh heen.


Ze kunnen er de humor van inzien. Haarhuis, lachend: 'Een ballenjongen zei tegen me: hé Paul, je miste wel een paar volleys. De jeugd toont ook geen enkel respect meer.' Eltingh: 'Op clinics zeg ik altijd bij het volleren: het is stokkie, stappie, tikkie. Roept een andere ballenjongen: had je dat niet even tegen Paul moeten zeggen?'


Het gastcollege van de twee prominente vertegenwoordigers van de gouden generatie is wél spitsvondig en vermakelijk. Haarhuis analyseert de partij als in zijn beste jaren, waarin hij tot vervelens toe elke rally kon naspelen. En biecht dan op dat hij diep teleurgesteld is in zichzelf. Voor hem hoeft het dus niet meer, dubbelen in een ATP-toernooi. Of toch? Eltingh: 'Het erge is dat het naar meer smaakt.'


Hier zitten twee voormalige topspelers die de tijd dachten stil te zetten. 'De Dutchies' hadden het dubbelspel zo ongeveer uitgevonden. Ze wonnen samen 39 titels, waaronder alle Grand Slams. De 44-jarige Haarhuis stopte pas in 2003 en keerde in 2005 nog eens terug in de Davis Cup. Vanwege chronische knieklachten be-eindigde de vier jaar jongere Eltingh zijn carrière al in 1998, waarmee het topdubbel werd ontbonden.


Dertien jaar later keren ze terug in sportpaleis Ahoy, na een warming-up bij het seniorentoernooi van de Australian Open. Maar dollen met leeftijdgenoten als Leconte en Forget is toch iets anders dan kogels retourneren van twee Poolse hardhitters. 'Het ging veel te hard', zegt Haarhuis. En Eltingh: 'Ik hoorde mijn racket kraken als die gasten vol uithaalden. Die Polen vormen een goed team. Je mocht niet verwachten dat wij wel even zouden winnen.'


Nooit meer doen, lijkt de conclusie. Maar voor hun gevoel hebben Eltingh en Haarhuis vooral gewonnen. 'We hebben de aandacht gevestigd op het dubbelspel, dat een ondergeschoven kind is geworden in de tennissport', aldus Eltingh. 'En ondanks ons lage prijzengeld hopen we een mooi bedrag te hebben opgehaald voor de Richard Krajicek Foundation. Aan publiciteit is geen gebrek geweest.'


Ongewild hebben Haarhuis en Eltingh het dubbelspel ook gered. Een overwinning van de twee veertigers zou het aanzien van de toch al kwijnende discipline nog meer hebben geschaad. Het zegt veel over de status van het dubbelspel dat het tableau in Rotterdam wordt aangevoerd door twee 30-jarige Polen zonder ranking in het enkelspel.


Piet van Eijsden, voormalig directeur van de Dutch Open, hekelde altijd de kruimeldieven die alleen een zakcentje opstreken in de dubbels. Alsof iemand een kaartje kocht voor die discipline. Zijn legendarische uitspraak over een Argentijnse dubbe-laar: 'Voelt hij zich niet lekker? Meteen de baan op die nono en morgen naar huis.'


Het voert te ver om Matkowski en Fyrstenberg tot die categorie te rekenen. Ze hebben immers elf ATP-titels op hun naam staan en bereikten in 2006 de halve finales van de Australian Open. Op de individuele ranglijst voor dubbelspelers staat Matkowski 12de en Fyrstenberg 13de.


Maar Matkowski heeft het postuur van een kroegbaas die weleens een balletje slaat bij de lokale tennisclub. En de linkshandige Fyrstenberg is evenmin het toonbeeld van elegantie. Ze vullen elkaar goed aan. Matkowski is de beuker die met zijn opslag royaal boven de 200 kilometer per uur zit. Fyrstenberg moet het hebben van zijn returns.


Ze tonen geen mededogen met twee herintredende tennisvaders. De kampioenen van 1998 roepen in 2011 weemoed op naar de gloriejaren van het Nederlandse tennis. Laat het dus bij deze grap blijven, concludeert Eltingh. 'Je moet je de oprechte vraag stellen waarom je dit nog eens zou doen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden