Multinationals zien onder druk van Peking af van prijsverhoging

Unilever en andere grote producenten van was- en verzorgingsmiddelen in China hebben onder druk van de regering in Peking afgezien van eerder aangekondigde prijsverhogingen. De prijzen zouden per 1 april 5 tot 15 procent stijgen, wegens gestegen loon- en grondstofkosten.

SHANGHAI - Peking is bezorgd dat de inflatie uit de hand loopt en dat dit sociale onrust in de hand zal werken. De regering kondigde daarom enige maanden geleden al strenge prijscontroles aan, gekoppeld aan hard ingrijpen als fabrikanten hun prijzen onredelijk zouden verhogen.


Het Brits-Nederlandse Unilever bevestigde vrijdag, volgens de Britse krant Financial Times, dat het op verzoek van de Chinese overheid de prijsverhogingen voor onbepaalde tijd heeft uitgesteld. Unilever heeft populaire merken als OMO, Dove en Lux in de Chinese winkelschappen liggen. China is een van de belangrijkste groeimarkten van het bedrijf. Een goede relatie met de overheid is daarom essentieel voor Unilever.


Behalve Unilever lijkt ook het Amerikaanse concern Proctor & Gamble en vooraanstaande Chinese merken als Liby aan de prijsmaatregel van Peking gehoor te hebben gegeven. Bekende producten van P&G, zoals Head & Shoulders, bleken in het weekeinde niet in prijs verhoogd. Alle makers van waspoeder en persoonlijke verzorgingsmiddelen hadden vorige maand gezegd dat de prijzen per 1 april verhoogd zouden worden.


De inflatie in China bedraagt al maanden meer dan 4 procent. Vooral voedsel is duurder geworden. Veel Chinezen klagen ook over de hoge huizenprijzen. Peking is zeer gevoelig voor dergelijke klachten, omdat die in 1989 mede aanleiding waren voor demonstraties in tal van steden. Dat had uiteindelijk tot gevolg dat het leger overging tot de bloedige onderdrukking van de protestbeweging op het Plein van de Hemelse Vrede.


Premier Wen Jiabao beloofde onlangs bij de presentatie van het twaalfde vijfjarenplan dat inflatiebestrijding bovenaan de prioriteitenlijst staat. Peking worstelt echter met de hoge woningprijzen, die ondanks een reeks van maatregelen maar niet willen zakken. Volgens diverse deskundigen komt dit omdat de aanpak halfhartig is. De Chinese staat, plaatselijke overheden voorop, verdient goed aan de hoge grondprijzen. Veel staatsbedrijven zitten ook zelf in het onroerend goed.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden