Muizenmelk tegen malaria

Uit muizenmelk is een experimenteel malariavaccin te isoleren; met transgene - genetisch iets veranderde - geiten is dat vaccin vermoedelijk op grote schaal te maken....

Dat stellen onderzoekers van het National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID) in Bethesda in de Amerikaanse staat Maryland. Ze publiceerden hun vondst dinsdag in de Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS, 18 december).

De onderzoekers hebben, in samenwerking met het bedrijf Genzyme, een genconstruct in het genetische materiaal ingebouwd dat muizen aanzet tot de productie van enkele specifieke eiwitten. Die zijn vervolgens uit de muizenmelk te isoleren.

Uit experimenten van de NIAID blijkt dat deze eiwitten bij vier van de vijf apen, in aanraking gebracht met een ziekmakende hoeveelheid malariaparasiet, bescherming biedt. In een onbeschermde groep dieren worden gemiddeld zes van de zeven beesten bij contactbesmetting ziek.

Er is daarmee nog geen malariavaccin ontwikkeld, erkennen de NIAID-onderzoekers, maar er lijkt nu wel een weg te zijn om op grote schaal een goedkoop vaccin te produceren, zeker wanneer het lukt een vergelijkbaar genconstruct in geiten in te bouwen. Een malariavaccin moet uiteraard werken, maar van even groot belang is dat het goedkoop gemaakt kan worden, stellen de onderzoekers van het NIAID.

Er zijn inmiddels - nog niet gepubliceerde - aanwijzingen dat ook geiten zijn aan te zetten tot de productie van de bewuste malaria-eiwitten, aldus het NIAID. 'Enkele geiten produceren dan voldoende vaccin voor heel Afrika', zegt onderzoeksleider Anthony Stowers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.