Mugabe

ZIMBABWE zou een schoolvoorbeeld kunnen zijn van democratie in Afrika. De oppositie is sterk, met een brede aanhang, en een aansprekende leider, Morgan Tsvangirai....

Wie kan Mugabe stoppen? De Britse kritiek wuift hij weg als neokoloniaal. Ook Nederland kreeg deze week een veeg uit de pan, omdat steun aan een onafhankelijke radiozender de staat zou ondermijnen. Nederlandse waarnemers bij de presidentsverkiezingen van 10 maart zijn daarom niet welkom. Dat Nederland ooit de vrijheidsstrijd van Mugabe tegen het blanke minderheidsregime in Rhodesië steunde, doet er niet meer toe. Diplomatieke druk uit Den Haag wordt in Harare waarschijnlijk met bulderend gelach ontvangen.

Maar er is een andere weg - Afrikaanse regeringen kunnen wel invloed uitoefenen op Mugabe. Zij doen dat echter niet. Deze maand kwamen de landen van de SADC, het economische samenwerkingsverband van Zuidelijk Afrika, bijeen en verzuimden Mugabe de wacht aan te zeggen. Bij dat verband zitten met Nederland bevriende landen, voorop Zuid-Afrika (als dat land de grens sluit, is het zo gedaan met Zimbabwe) en Mozambique, een troetelkind van minister Herfkens.

Afrika wil zijn eigen problemen oplossen. De Zuid-Afrikaanse president Mbeki is de exponent van deze veelbelovende houding, maar in de kwestie-Zimbabwe laat hij slechts gestotter horen. Zijn co-auteur van een plan voor de wederopbouw van Afrika, de Nigeriaanse president Obasanjo, slingerde Mugabe deze week wel verwijten naar het hoofd. Diens tirannie ondermijnt het aanzien van heel Afrika en het plan, dat staat of valt met de steun van westerse donoren, betoogde Obasanjo.

Die verwijten zijn terecht. De ex-vrijheidsstrijder Mugabe breidelt de pers, stuurt knokploegen af op blanke boerengezinnen en manipuleert de verkiezingen van tevoren. Toch aarzelen de buurlanden van Zimbabwe nog altijd. Hun twijfel wordt gevoed door angst voor oppositie in eigen land, even sterk als die van de MDC in Zimbabwe. Een overwinning van Tsvangirai op Mugabe zou een impuls zijn voor democratie in de hele regio.

Nederland kan een bijdrage leveren aan een hardere opstelling van de buurlanden. De kwestie is belangrijk genoeg om de buurlanden van Zimbabwe te dreigen met sancties als ze niet fermer optreden tegen het regime-Mugabe.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden