'Mugabe bestookt bevolking met gif'

Chemicaliën vanuit helikopters afgeworpen nabij grens met Mozambique...

NAIROBI Terwijl de bevolking van Zimbabwe steeds meer te lijden heeft van hongersnood en ziekten als cholera, blijft de regeringstop van het land zichzelf verrijken, onder meer met de handel in diamanten. Burgers die hiervan eveneens trachten te profiteren, worden met chemicaliën bespoten of zelfs vermoord. Dat hebben bronnen bij een westerse ambassade de Volkskrant bericht.

Hun verhaal is gebaseerd op een bezoek dat zijzelf, in de tweede helft van november, aan de oostelijke provincie Manicaland hebben gebracht. En komt overeen met andere berichten uit dat gebied.

Manicaland grenst aan Mozambique. Zoals elders op het platteland van Zimbabwe, en in toenemende mate ook in de steden, is hier sprake van een forse humanitaire crisis. ‘De voedselsituatie is slecht’, merken de bronnen op. De meeste scholen zijn gesloten en ziekenhuizen zijn ‘dicht of bijna niet meer functioneel’.

Maar in het gebied Chiadzwa in Manicaland, dat ook bekendstaat als ‘het wilde, wilde Oosten’ van Zimbabwe, worden diamanten gevonden. ‘Hoge Zanu-PF officials (leden van de regeringpartij van president Robert Mugabe , red.) doen al tijden aan illegale mijnbouw in het oosten van het land.’

Namen die hierbij worden genoemd zijn die van Gideon Gono, de gouverneur van de Zimbabwaanse centrale bank, Joyce Mujuru, de vice-president, en ook Grace Mugabe, de als bijzonder inhalig bekendstaande vrouw van de 84-jarige president. Burgers uit het gebied die ook van de diamantmijnen hopen te profiteren, worden hard aangepakt.

Sinds begin november tracht het Zimbabwaanse leger bij de diamantmijnen de toegang gesloten te houden. Daarbij worden helikopters ingezet. ‘Vanuit de helikopters zou met traangas worden geschoten. Er zijn indicaties dat chemicaliën worden uitgespoten over het gebied.’

Mensen die hiervoor op de vlucht slaan, zijn makkelijk herkenbaar door huiduitslag. Zij worden door het leger of de politie opgepakt en in de cel gegooid. Een advocaat in het gebied sprak over mensen met ernstige uitslag. ‘De mensen waren zwaar gewond door martelingen, maar medische behandeling werd geweigerd.’

Volgens Zimbabwaanse bronnen zijn in het diamantgebied sinds augustus mogelijk vijftig burgers door het optreden van leger en politie om het leven gekomen. Een lokale hulporganisatie spreekt van ‘minstens dertig à veertig doden in de eerste twee weken van november’. De meesten van hen zouden aan schotwonden zijn overleden.

Volgens de bronnen bij een westerse ambassade heeft de Zimbabwaanse politie ook ‘Chinese honden op de gravers losgelaten’. Een ziekenhuis in de plaats Mutare zou, volgens nog onbevestigde berichten, ‘85 lijken met schotwonden en hondenbeten bevatten’. De bronnen spreken van een heksenjacht, waarbij ook mensen hard worden aangepakt die niets met de diamantmijnen van doen hebben.

Al met al, aldus de bronnen, is sprake van een ‘zeer gestructureerde operatie’. Volgens een advocaat in het gebied trokken de eerdere grootschalige arrestaties te veel aandacht. ‘Daarom is het hermetisch afsluiten van het gebied en dan mensen doodschieten de nieuwe tactiek.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden