Mueller verwacht meer rijders in zijn profploeg

De schaatsers van de sprintkernploeg wachten, gerustgesteld door de woorden van hun steun en toeverlaat Peter Mueller, geduldig op de dingen die komen gaan....

Vooralsnog hebben de schaatsers dan ook weinig anders dan de mondelinge toezegging van hun coach. Pas twee sprinters, Jan Bos en Erben Wennemars, hebben een contract getekend bij de commerciële ploeg, die zich het afgelopen seizoen met tweevoudig olympisch kampioen Gianni Romme en Bob de Jong vooral op de langere afstanden richtte. Met de overige leden van de sprintploeg wordt volgende week nog onderhandeld.

'Ik maak me absoluut geen zorgen, wij komen er wel uit', reageerde Jakko Jan Leeuwangh, die pas gisteravond op de hoogte werd gebracht van de overstap van zijn ploeggenoten. Vervelend vond hij wel het tijdstip waarop de plannen naar buiten werden gebracht, slechts twee dagen voor de WK afstanden. 'Ik heb nog tegen Peter gezegd: doe het niet nu. Maar ze hadden de publiciteit hard nodig.'

Volgens Leeuwangh, die de afgelopen jaren een bijzonder nauwe band met Mueller heeft opgebouwd ('hij is als een tweede vader voor mij'), heeft ook manager Orlando van den Bosch al een verkapte toezegging gedaan dat hij aan het team kan worden toegevoegd. 'Vanochtend heb ik met Orlando gesproken. Ze hebben de intentie om de hele ploeg bij elkaar te houden.'

Volgens Van den Bosch speelt geld nauwelijks een rol bij de samenstelling van de ploeg. 'We willen een ploeg die op alle afstanden en in elke categorie goud kan halen. Als bedrijf willen we de beste van de wereld zijn, als schaatsploeg ook.'

De manager deed geen uitspraak over het aantal rijders waaruit de ploeg maximaal kan bestaan. Wel werd duidelijk dat Mueller een belangrijke rol in de formatie zal spelen.

Volgens de coach kan hij wel tien of twaalf rijders in zijn ploeg gebruiken. 'Het aantal maakt niet uit, zo lang ze maar goed met elkaar kunnen samenwerken. Er moet een bepaalde chemie tussen de schaatsers ontstaan.' Of hij het komende seizoen zal worden bijgestaan door Ingrid Haringa en Floor van Leeuwen, die beiden nog een contract hebben tot 2000, is nog niet bekend. Ook daarover zal de komende weken onderhandeld worden.

Belangrijker dan het lucratieve contract, noemden de schaatsers de betere faciliteiten waarover in de commerciële ploeg kan worden beschikt. 'We hoeven niet meer bang te zijn dat we over het budget heen gaan. Alles is nu mogelijk', zei Jan Bos. 'Daardoor kunnen we bijvoorbeeld vaker in Calgary trainen.'

Volgens Peter Mueller gaf de doorslag dat het team de verzekering heeft gekregen tot en met de Olympische Spelen van Salt Lake City bij elkaar te kunnen blijven. 'Ik heb het zeker niet slecht gehad bij de schaatsbond, maar daar zouden we die garantie nooit krijgen.'

Volgens manager Van den Bosch was het gisteren nog te vroeg om vooruit te lopen op de vraag wie wel en wie niet in aanmerking komen voor de nieuwe ploeg. Toch leken de schaatsers zich daar niet al te druk om te maken. 'Ik wil graag bij Peter blijven en Peter heeft gezegd dat hij mij graag wil hebben', zei Andrea Nuyt. 'Ik vind het nu dus niet de tijd om me daar druk over te maken. Ik wil eerst een goed WK rijden.'

Ook Tonny de Jong hield zich op de vlakte. 'Pas na het weekeinde ga ik in bespreking met de nieuwe ploeg. Ik wil een goede trainer en ik wil goed schaatsen. Dat is voor mij het uitgangspunt. Niet het geld.'

Annamarie Thomas, die gisteren wegens griep niet op het ijs verscheen, liet haar zaakwaarnemer Conrad Alleblas, tevens manager van de commerciële ploeg van Bart Veldkamp, reageren. 'Spaar Select zal met een gedetailleerd plan moeten komen, waarin garanties worden gegeven over de organisatie. Anders zijn er ook nog andere ploegen waar Annamarie naar toe kan', zei Alleblas. 'Mueller is misschien wel belangrijk, maar het gaat uiteindelijk om het totale plan.'

Ook Andrea Nuyt en Marieke Wijsman laten zich door Alleblas adviseren. 'Idioot hoor, zo'n zaakwaarnemer. Ik vind het net zo belachelijk als een privéchauffeur', zei Wijsman. 'Maar je moet wel. Ik heb nul komma nul verstand van contracten, ik zou niet weten wat reëel is.'

Wijsman, die afgelopen weekeinde bij de finale van de World Cup in Inzell op de gedeelde tweede plaats eindigde op de 1500 meter, gaat er eveneens vanuit dat zij zich het komende seizoen weer bij Mueller kan aansluiten. 'Peter heeft al die tijd in mij geloofd, dat is er nu eindelijk uitgekomen. Ik vertrouw erop dat alles op zijn pootjes terecht komt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden