Moyes klampt zich vast aan strohalm

LONDEN - Er was één schrale troost voor Manchester United-manager David Moyes na de 1-2-bekernederlaag tegen Swansea City, afgelopen zondag. Toen zijn spelers het veld verlieten klonk er boegeroep noch een fluitconcert. Gelatenheid heeft zich meester gemaakt van de Mancunians, die alweer de vijfde thuisnederlaag van het seizoen leden. Niemand is meer bang voor het 'droomtheater' Old Trafford, behalve Moyes zelf. Hij komt onder steeds grotere druk te staan.


Het opvolgen van Alex Ferguson beloofde nooit een eenvoudige taak te worden, ook niet voor diens uitverkoren voetbalzoon Moyes, maar na een half jaar ziet de tussenbalans er wel erg beroerd uit. In de Premier League staat de club elf punten achter het herboren Arsenal op een zevende plek, in de FA Cup zijn de Red Devils al in de eerste hoofdronde uitgeschakeld.


Het is pas de vierde keer sinds de Tweede Wereldoorlog dat Engelands beroemdste club er zo snel uitligt.


Er zijn nog slechts twee kansen op een trofee. In de Champions League heeft de club gelukkig geloot met Olympiakos Piraeus, maar zodra Real, Bayern of Manchester City langskomt is het waarschijnlijk einde verhaal. En dan is er de League Cup, waarvoor United vanavond voor de halve finale aantreedt in en tegen Sunderland. Moyes hecht zoveel waarde aan deze troostprijs dat hij tegen Swansea City topspelers als Nemanja Vidic en Michael Carrick rust gaf.


Vooral Wayne Rooney en Robin van Persie worden gemist. Rooney was van begin af aan tegen Moyes, terwijl de Nederlander ongelukkig oogt op het veld. Hij is ook nog eens voortdurend geblesseerd. Afgelopen maand legde Raymond Verheijen een verband met de ouderwetse trainingsmethoden van de Schotse manager. Moyes hield in de zomer geen rekening met de verre reizen die zijn sterspeler had gemaakt met Oranje en Manchester.


Analisten plaatsen ook vraagtekens bij Moyes' beslissing om met een schone lei te beginnen. Om die reden besloot hij geen gebruik te maken van oefenmeester René Meulensteen en andere assistenten van Ferguson. Zo ging een schat aan kennis en ervaring verloren.


De enige die er nog is, is Sir Alex zelf. Trouw slaat hij de lijdensweg van 'zijn' spelers vanaf de eretribune op Old Trafford gade.


Op de transfermarkt nam Moyes evenmin goede beslissingen. Terwijl de club behoefte had aan een creatieve middenvelder van het type Wesley Sneijder, plukte hij op het laatste moment Marouane Fellaini bij zijn oude club vandaan. Hij is te traag en fantasieloos. Na het Swansea-debacle zei Moyes dat hij op zoek gaat naar versterkingen.


Hoeveel tijd krijgt hij nog? Medestanders wijzen erop dat Alex Ferguson na zijn aantreden in 1986 drie jaar nodig had om een prijswinnende ploeg op te bouwen. Maar hij begon met niets, terwijl Moyes een ploeg overgenomen heeft - minus Paul Scholes - waarmee Ferguson vorig jaar landskampioen werd.


Clubeigenaars en fans hebben ook minder geduld dan vroeger. Er gaan al geruchten dat José Mourinho naar Old Trafford komt. Zelfs een (tijdelijke) comeback van Ferguson is denkbaar.


Sir Alex hoeft maar een paar stoelen op te schuiven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.