Mosplantjes komen tot leven na 1.500 jaar in permafrost

Mosplantjes die meer dan 1.500 jaar lang diepgevroren waren in de permafrost van Antarctica, zijn tot leven gekomen en weer gaan groeien. Dat melden Britse onderzoekers in het tijdschrift

AMSTERDAM - Het is de eerste wetenschappelijke studie die laat zien dat planten zo lang in diepgevroren toestand kunnen overleven. Dit was alleen van bacteriën en virussen bekend. Het toont volgens de onderzoekers aan dat mossen, een cruciaal onderdeel van polaire ecosystemen, mogelijk duizenden jaren in ijs kunnen overleven, bijvoorbeeld tijdens ijstijden. Dat zou de rekolonisering van gebieden na opwarming van het klimaat veel makkelijker maken.


De grens voor de aantoonbare directe regeneratie van plantaardig materiaal was tot nu toe 20 jaar. De enige vergelijkbare studies over langere perioden gaan over 'indirecte herleving', zoals celkweken van weefsel uit bevroren mos of de extractie van dna uit een meer dan 30.000 jaar oud plantje uit de Siberische permafrost dat in het lab werd gekloond en opgekweekt.


Onderzoekers van de British Antarctic Survey en de universiteit van Reading boorden voor de huidige studie een mosmonster diep uit een metershoge bevroren mosbank op een Antarctisch eiland. Ze sneden er dunne plakjes van en stopten die in een kweekbak, bij normale condities van licht en temperatuur. Na een paar weken begon het mos weer te groeien.


Het gerevitaliseerde mos bleek na koolstofdatering 1.530 jaar oud. Als mos zo lang in ijs kan overleven, kunnen andere meercellige organismen dat misschien ook, denken de onderzoekers. 'Het roept zelfs de vraag op of complexe levensvormen nog langer in permafrost of ijs zouden kunnen overleven', aldus mede-auteur Peter Covey.


Mossen zijn de dominante planten in de ecosystemen boven en onder de poolcirkels. Vooral op het noordelijk halfrond leggen ze veel koolstof vast.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.