Moslimminderheid Birma weigert te verplaatsen voor 'levensbedreigende storm'

Honderdduizenden mensen zijn geëvacueerd van de kustgebieden van Birma, omdat cycloon Mahasen daar vrijdag verwacht wordt. Maar honderden mensen, onder wie veel moslims van de Rohingya-minderheid, weigeren om zich te verplaatsen. Ze vertrouwen de Birmese overheid niet.

Vluchtelingen schuilen voor de aanhoudende regen in Birma. Beeld epa

Ongeveer 140.000 Rohingya-moslims leven in tenten sinds er vorig jaar sektarisch geweld uitbrak tussen de moslimminderheid en boeddhisten. De helft van deze voortvluchtigen leven in het kustgebied van Birma, dat nu bedreigd wordt door de naderende cycloon Mahasen. Die wordt in de vroege uren van vrijdag verwacht.

De Birmese regering heeft zijn bewoners opgeroepen het kustgebied zo snel mogelijk te verlaten, maar honderden Rohingya-moslims weigeren hier gehoor aan te geven. Ze wantrouwen de Birmese regering.

'Toen we bewoners vertelden dat er een storm op komst is, geloofden ze ons niet', zegt luitenant Lin Lin tegen persbureau AP. 'Ze weigeren om weg te gaan.'

Een van de kampbewoners, U Kyaung Wa, vertelt AP dat zijn mensen 'moe' zijn van het opvolgen van bevelen van de Birmese regering. Eerst moesten ze hun huizen verlaten omdat die door sektarisch geweld vernietigd werden en nu moeten ze weggaan vanwege een storm. 'We zullen pas weggaan als er geweren op ons worden gericht', aldus de man.

Levensbedreigend
De cycloon die momenteel rond raast boven de Indische Oceaan heeft iets in kracht afgenomen, maar is nog altijd 'levensbedreigend' voor de meer dan 8 miljoen mensen die in de kustgebieden van India, Bangladesh en Birma leven, aldus de Verenigde Naties woensdag.

Door hevige regenval kwamen eerder deze week al acht mensen om in Sri Lanka.

Gisteren kapseisde een overvolle boot met aan boord 100 Rohingya-moslims die geëvacueerd werden. Daarbij zijn ten minste acht mensen omgekomen, 42 worden volgens de onderminister van Informatie Ye Htut nog vermist. Rohingya-moslims zijn door het ongeluk met de boot nog huiveriger geworden om het gebied te verlaten.

Gevoelig
De regering maakte op de dag van het ongeluk bekend dat ze voornemens is om 38.000 mensen onder te brengen in de Rakhine-provincie. Maar dit ligt gevoelig, omdat juist dit gebied symbool staat voor het geweld tegen moslims.

De Birmese regering is waakzaam sinds in 2008 de verwoestende cycloon Nargis over het land raasde. Daarbij kwamen meer dan 130.000 mensen om het leven.

Cycloon Mahasen, die momenteel boven de Indische Oceaan raast. Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden