Moslima VS mag hoofd, armen en benen bedekken op militaire academie

Een Amerikaanse moslima die geen hoofddoekje mag dragen op de beroemde militaire academie de Citadel in South Carolina, is toegelaten op een andere particuliere academie. Norwich University in de staat Vermont heeft er geen bezwaar tegen dat ze een hoofddoekje draagt op school. Ook mag de moslima haar armen en benen bedekken tijdens militaire trainingen.

Een militaire training op Norwich University. Beeld AP

Dit melden diverse Amerikaanse media die met de moslima hebben gesproken. Ze begint in augustus op Norwich, de oudste van de zes particuliere militaire academies in de VS. Na haar opleiding, wil ze officier worden bij de marine.

De 17-jarige Sama Hamze uit Florida kwam in mei in het nieuws nadat de Citadel haar hoofddoekverzoek had afgewezen. De studenten op deze academie zijn al 174 jaar verplicht hetzelfde militair uniform te dragen. Citadel-president John Rosa zei toen dat het maken van een uitzondering voor de moslima in strijd zou zijn met het beleid dat alle kadetten er hetzelfde uit moeten zien.

De academie heeft alle regels over het uiterlijk van de studenten en hoe ze zich moeten kleden, vastgelegd in een boekwerkje van ruim dertig pagina's. De studente, haar ouders en moslimorganisaties reageerden boos op de afwijzing. De familie zei toen 'alle juridische mogelijkheden' te overwegen om de bekende school in Charleston te dwingen zodat Hamze in het nieuwe schooljaar alsnog een hoofddoekje mag dragen.

De Raad voor Amerikaans-Islamitische Relaties noemde de weigering van de academie een barrière voor elke praktiserende moslim in de VS om deel te nemen aan de samenleving.

Commotie in VS

Het omstreden verzoek van de moslima aan de Citadel, roept de vraag op hoe ver een openbare opleiding moet gaan om tegemoet te komen aan de vergaande religieuze wens van een moslimstudente. Lees dit artikel van Volkskrant-verslaggever Stieven Ramdharie over de commotie in de VS.

Ophef

De moslima zegt dat nu ze wist dat haar verzoek aan de Citadel controversieel was. 'Ik wist dat het veel ophef zou veroorzaken, gezien de manier waarop moslims nu in de media worden neergezet', aldus Hamze. Ze doelt onder andere op de discussie die in de VS is ontstaan over Donald Trumps voorstel om buitenlandse moslims voorlopig niet toe te laten tot de VS.

Toch was ze verbaasd hoe fel de reacties waren, met name op Twitter en Facebook. De houding van de studente kon daar niet op enige steun rekenen. 'Assimileer', raadde Debbie, een Trump-aanhangster en dochter van een luchtmachtmilitair, de moslima aan op Twitter. 'Ik zou ergens anders gaan studeren, misschien in Somalië', was een andere reactie.

Haar vader Nezar, die plaatsvervangend sheriff is in Florida, overweegt nog steeds juridische stappen te nemen tegen de Citadel. Samen met een advocaat van de Raad voor Amerikaans-Islamitische Relaties wordt bekeken wat de mogelijkheden zijn. 'Ze wil liever bij een organisatie zijn waar ze haar accepteren om wie ze is', zegt hij over het besluit van Norwich om haar toe te laten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden