Update

Moskou verdedigt aanval van Syrisch leger in Aleppo

De Russische minister Sergej Lavrov van Buitenlandse Zaken verdedigde zaterdag het offensief van het Syrische leger tegen de opstandelingen in de stad Aleppo.

Burgens ontvluchten Aleppo. Beeld ap

'Als de gewapende oppositie steden bezet zoals Aleppo, dan is het niet realistisch te verwachten dat zij (de regering) dit accepteert', aldus Lavrov tijdens een persconferentie in Moskou. 'Hoe kan men verwachten dat de regering in een dergelijke situatie eenvoudig opgeeft en zegt: 'Dat was het, ik zat verkeerd. Breng me ten val en verander het regime. Dat is toch onrealistisch.''

Wel waarschuwde Lavrov dat een tragedie dreigt in Aleppo en riep hij de Syrische regering op een eerste gebaar te maken naar de opstandelingen.

Rusland heeft herhaaldelijk beschuldigingen van de hand gewezen dat Moskou het regime van president Bashar al-Assad zou steunen. Moskou beweert neutraal te zijn en beschuldigt het Westen ervan de kant van de opstandelingen te hebben gekozen.

Volgens Lavrov heeft Rusland geen overeenkomst gesloten om Assad eventueel politiek asiel te verlenen. 'We hebben meer dan eens gezegd dat we daar zelfs niet over nadenken', aldus de minister.

Het leger van president Bashar al-Assad is zaterdag een offensief begonnen in Aleppo, de grootste stad van Syrië in het noorden van het land. De binnentrekkende legereenheden kregen steun van tientallen tanks en helikopters. In diverse wijken van Aleppo vonden zware gevechten plaats.

Regeringstroepen en rebellen hadden de afgelopen dagen stellingen ingenomen in afwachting van de grote slag om de economische hoofdstad van het Arabische land. Aleppo is sinds 20 juli voor een groot deel in handen van rebellen. 'We kunnen zeggen dat het terugvechten is begonnen', aldus een woordvoerder van het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten. De stad lag vrijdag al continu onder vuur van het regeringsleger.

Het dodental van de gewapende strijd is opgelopen tot meer dan 20.000 mensen sinds de opstand vorig jaar maart begon. Dat heeft het Observatorium zaterdag bekendgemaakt. Eerder ging de in Londen gevestigde organisatie nog uit van ruim 18.000 doden.
Onder de burgers en opstandelingen zijn de meeste slachtoffers gevallen, bijna 14.000. Verder zijn ruim 900 deserteurs gedood en zeker 5000 militairen, aldus het observatorium.

Zaterdag kwamen bij gevechten in verschillende steden in Syrië in totaal zeker 90 mensen om, van wie 30 in het noorden van de stad Aleppo, waar hevig werd gevochten. De afgelopen week kwamen in het hele land elke dag zeker 100 mensen om. Vrijdag waren er in totaal ten minste 148 doden te betreuren, aldus de organisatie. Het is voor onafhankelijke instellingen niet mogelijk deze cijfers te controleren. De Verenigde Naties hielden eind vorig jaar op het aantal slachtoffers te tellen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden