Moskou had nog contact met Bagdad

Washington was ervan op de hoogte dat Russische en Iraakse veiligheidsdiensten voor aanvang van de oorlog in Irak contact met elkaar onderhielden....

Het is de eerste officiële, bevestigende reactie op de 'geheime Arabische documenten' afkomstig uit het geplunderde hoofdkwartier van de Iraakse geheime dienst Mukhabarat in Bagdad, waarover de Sunday Telegraph deze week berichtte. Volgens deze Britse krant heeft Rusland het regime van Saddam Hussein in de maanden voor de oorlog op allerlei manier gesteund.

De Russische buitenlandse veiligheidsdienst SVR (opvolger van de KGB) ontkent de beschuldigingen. 'Wij gaan niet reageren op ongefundeerde beschuldigingen uit de boulevardpers', zei een woordvoerder.

Volgens de Sunday Telegraph heeft de SVR in maart vorig jaar de letterlijke inhoud van een privé-gesprek tussen de Britse premier Blair en diens Italiaanse collega Berlusconi over Irak doorgespeeld aan de Mukhabarat. Ook zou Moskou Bagdad op de hoogte hebben gehouden van Russische wapenverkopen aan Syrië, Egypte en China. Volgens de San Francisco Chronicle, die eveneens over documenten uit Bagdad beschikt, volgden minimaal vijf Iraakse geheime agenten in Rusland een opleiding.

Rusland heeft al sinds de jaren zeventig een goede relatie met Irak. Russische bedrijven leverden voor miljarden dollars aan wapens en hebben lucratieve (olie)contracten gesloten met het regime van Saddam Hussein.

Vorige week werd bekend dat twee voormalige Sovjet-generaals een week voor aanvang van de oorlog hoge onderscheidingen hebben gekregen in Bagdad. Generaal Vladimir Achalov, specialist in stedelijke oorlogvoering, en generaal Igor Maltsev, een luchtafweer-expert, wilden niet vertellen wat ze hadden besproken, 'maar we zijn niet naar Bagdad gevlogen om een kopje koffie te drinken', aldus Achalov bij zijn terugkeer in Moskou.

De beschuldigingen uit Britse en Amerikaanse kranten komen op een moment dat Washington en Moskou proberen hun geschonden relatie te herstellen. President George Bush is zwaar teleurgesteld over de manier waarop zijn voormalige 'beste vriend Poetin' zich bleef verzetten tegen het gebruik van geweld in Irak. De Amerikaanse regering beschuldigde Russische bedrijven er de afgelopen weken van anti-tankgranaten, stoorzenders en nachtkijkers te hebben verkocht aan Irak, mogelijk via derde landen.

Ambassadeur Vershbow liet weten dat Bush ondanks alles toch van plan is om eind mei naar de internationale top in St.-Petersburg te komen. En het Russische parlement verklaarde gisteren dat het het nieuwe kernwapenverdrag met de VS in mei zal ratificeren. Poetin had hier maandag nog op aangedrongen. In maart stelden de parlementsleden de ratificatie voor onbepaalde tijd uit, uit protest tegen de Amerikaans-Britse inval in Irak.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden