Moskou blijft zenuwgasaanval ontkennen en stelt 'onbeschofte' Britten terug te pakken

Rusland heeft laten weten dat het Groot-Brittannië 'op heel korte termijn' met gelijke munt zal terugbetalen voor het uitwijzen van 23 Russische diplomaten in verband met de vergiftiging van dubbelspion Sergej Skripal en zijn dochter. Volgens Londen gebeurde dat met novitsjok, een zenuwgas van Russische makelij.

De Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergei Lavrov. Beeld anp

Minister van Buitenlandse Zaken Sergej Lavrov ontkende nog eens dat Rusland iets met de aanslag van doen had. Hij beschuldigde de Britse regering van 'onbeschoft' gedrag en suggereerde dat Londen zelf de hand had gehad in het vergiftigen van Skripal om Ruslands rol als gastheer van het WK voetbal deze zomer te compliceren.

Signaal
Van zijn kant deed ook de Britse minister van Buitenlandse Zaken Boris Johnson een duit in het zakje. 'Er zit iets in de zelfgenoegzame, sarcastische reactie die wij horen, dat op hun schuld duidt. Zij willen het ontkennen, maar tegelijkertijd verkneukelen zij zich erover.' Volgens Johnson staat als een paal boven water dat Rusland achter de aanslag zat. 'Er was een reden om voor novitsjok te kiezen. Het zenuwgas is een signaal voor iedereen die dissidente ambities heeft in de toenemende repressie van Poetins Rusland'.

De woordenoorlog tussen de twee landen liep nog verder op doordat Johnsons collega van Defensie, Gavin Williamson, Rusland het advies gaf zijn 'mond te houden'. Williamson kondigde verder aan dat de Britse regering 54 miljoen euro gaat steken in een nieuw centrum voor defensie tegen chemische wapens bij het militaire laboratorium Porton Down, waar experts vaststelden dat het om een variant van het Russische zenuwgas novitsjok ging.

'Londen heeft iets te verbergen', concludeerde Maria Zacharova, de woordvoerster van het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken. 'Ze beginnen nerveus te worden.' De Russische ambassade in Londen stookte het vuurtje nog eens op met een uitdagende tweet waarin zij liet merken niet onder de indruk te zijn van het uitwijzen van de diplomaten. 'De temperatuur van de Russisch-Britse betrekkingen is tot min 23 gedaald, maar wij zijn niet bang voor de kou,' stond er naast een foto van een thermometer vol ijs.

De Britse regering kreeg in eigen land kritiek dat de aangekondigde strafmaatregelen niet ver genoeg gaan. Maar Johnson zinspeelde erop dat het niet bij de uitwijzing van de diplomaten zal blijven. Volgens hem doen de autoriteiten onderzoek naar de financiële handel en wandel van Russen die nauwe banden hebben met president Poetin. 'We zullen achter het geld aan gaan en dat doen we nu al', zei hij. Dat is slecht nieuws voor Russische zakenlieden die een deel van hun vaak op schimmige wijze verkregen fortuin op Londense banken of in onroerend goed hebben geparkeerd.

Johnson kondigde aan dat de Britse autoriteiten de Organisatie voor het Verbod op Chemische Wapens (OPCW) binnenkort monsters zullen geven van het gevonden zenuwgas. Als experts van de VN-organisatie tot de conclusie komen dat het inderdaad om een Russisch zenuwgas gaat, zal Rusland onder zware druk komen te staan om opheldering te verschaffen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden