nieuwsdubbele aanslag

Moskeeschutter in Nieuw-Zeeland bekent plotseling, nabestaanden blijft lange rechtszaak bespaard

De Australiër die ruim een jaar geleden een aanslag pleegde op twee moskeeën in het Nieuw-Zeelandse Christchurch heeft donderdag verrassend schuld bekend. Hierdoor hoeft de zaak niet meer inhoudelijk behandeld te worden. Bij de aanslag kwamen 51 mensen om.

Na de aanslag op twee moskeeën, vorig jaar in Christchurch, Nieuw-Zeeland, werd met bloemen en gebed stilgestaan bij de 51 overledenen en tientallen gewonden. Beeld EPA

Tot dusver had de 29-jarige Brenton Tarrant volgehouden onschuldig te zijn. Dat overtuigde niemand, want hij had een deel van de aanslag live uitgezonden op Facebook. Donderdag verklaarde hij in een haastig ingelaste zitting schuldig te zijn aan alle aanklachten. Hij kan een levenslange gevangenisstraf tegemoet zien. Het vonnis volgt later dit jaar.

Op 15 maart 2019, aan het begin van het vrijdagmiddaggebed, drong de zwaarbewapende Tarrant de Al Noor-moskee in Christchurch binnen en schoot daar op alles wat bewoog. Later deed hij hetzelfde bij een andere moskee in de stad. Naast de 51 doden vielen er tientallen gewonden. 

In een rondgestuurd manifest toonde Tarrant zich een aanhanger van ‘de grote vervangingstheorie’. Die luidt dat ‘witte naties’ worden vervangen door andere bevolkingsgroepen, ‘cultureel en raciaal’.

Aanvankelijk leek het erop dat de aanslagpleger de rechtszaak hoopte te gebruiken als platform om zijn extremistische ideeën verder te propageren. Tijdens een eerste zitting maakte hij met zijn hand een wit nationalistisch gebaar.

Veel slachtoffers en nabestaanden zagen op tegen de rechtszaak. Die blijft hen nu bespaard. ‘Altijd als ik aan de rechtszaak dacht, kreeg ik een mentale tik’, zei Sheikh Hasan Rubel (35), die de aanslag overleefde maar drie keer werd geraakt, tegen persbureau Reuters. ‘Ik wilde het allemaal niet herbeleven.’ Farid Ahmed, wiens vrouw omkwam bij de aanslag, zei dat de schuldbekentenis het juiste was om te doen. ‘Zijn hart heeft gerealiseerd wat rechtvaardig is en hij heeft zijn schuld toegegeven.’

Ook de Nieuw-Zeelandse premier Jacinda Ardern, die had opgeroepen de naam van de moordenaar nooit meer te vermelden om hem geen podium te geven, zei opgelucht te zijn. ‘De hele natie maar in het bijzonder de moslimgemeenschap blijft nu een proces bespaard dat een platform had kunnen worden.’

Waarom Tarrant nu toch schuld bekent, is onduidelijk. Aarif Rasheed, een advocaat die verschillende nabestaanden vertegenwoordigt, zei dat geen reden was gegeven. ‘Elke verklaring is speculatief, maar we weten dat terroristen vaak aandacht willen voor hun ideeën. De corona-pandemie zet daar nu een streep door.’

Vanwege het coronavirus beleeft Nieuw-Zeeland sinds deze week een lockdown. Daarom waren slechts zeventien mensen bij de zitting aanwezig, onder wie de imams van de twee moskeeën. De families werden ingelicht kort voor het nieuws donderdag naar buiten werd gebracht. Tarrant was niet bij de zitting aanwezig, maar deed zijn schuldbekentenis via een videoverbinding vanuit zijn zwaarbewaakte cel in Auckland.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden