Mormoonse kerkleider (90) overleden, opvolger (93) staat klaar

De president van de Mormonen, Thomas Monson, is deze week op 90-jarige leeftijd overleden in Salt Lake City. Dat heeft de kerkgemeenschap woensdag bekendgemaakt. Monson was sinds 2008 de leider van de Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen, zoals de Mormoonse kerk officieel heet.

Advertenties langs de weg in Salt Lake City waarin de Mormoonse kerkleider wordt herdacht. Beeld reuters

Monson was een veteraan van de Tweede Wereldoorlog en de zestiende leider van het kerkgenootschap. De kerk is over de hele wereld vertegenwoordigd, maar vooral in de Verenigde Staten. Het hoofdkantoor is gevestigd in Salt Lake City, in de staat Utah waar meer dan de helft van de inwoners Mormoons is. De president van de kerk wordt door Mormonen gezien als een profeet.

De man die hoogstwaarschijnlijk de nieuwe leider van de Mormoonse kerk wordt, is een 93-jarige voormalige hartchirurg: Russell Nelson. Hij wordt vermoedelijk de komende dagen formeel benoemd. De functie gaat zoals gebruikelijk naar de langstzittende van de twaalf oudsten die de gemeenschap leiden. Nelson zit daar al drie decennia in.

Boek van Mormon

De Amerikaanse president liet in een verklaring weten dat hij en zijn vrouw Melania 'diep bedroefd' zijn door de dood van Monson. De kerkleider gaf volgens Donald Trump blijk van 'wijsheid, inspirerend leiderschap en diep medeleven'. Monson stond bekend om zijn humanitaire werk, maar ook om zijn strijd tegen het homohuwelijk.

Mormonen hebben naast de bijbel het Boek van Mormon als heilig boek. Dat is geschreven door grondlegger Joseph Smith in de negentiende eeuw. De Kerk van Jezus Christus van de Heiligen der Laatste Dagen telt naar eigen zeggen wereldwijd 16 miljoen leden. Onder hen is Mitt Romney, die in 2012 kandidaat was bij de Amerikaanse presidentverkiezingen.

Een vlag hangt halfstok bij het hoofdkantoor van de Mormonen in Salt Lake City. Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden