Morgen ben je vrij

Martin Bjergegaard werkte ooit 80 uur per week, nu maximaal 45. Hij is een geslaagde zakenman én succesvol in zijn privéleven. Hoe doet hij dat?

Je hoeft geen arts te worden omdat je vader arts is en zegt dat jij dat ook moet worden, vindt de Deense ondernemer en auteur Martin Bjergegaard (37). Leef alsof je ouders dood zijn, dan voel je je vrij in je keuzen.


V spreekt Bjergegaard op Skype, want hij is drie weken op tournee om zijn boek Winning Without Losing te promoten. Zelf ziet hij het meer als vakantie, want zijn vrouw is mee en tussen de presentaties door verkennen ze Sydney of luieren ze aan het strand in Kaapstad.


Die houding is precies waar zijn boek over gaat. Een paar jaar geleden werkte hij nog 80 uur per week bij consultancybedrijf McKinsey. Jaloers op CEO's van multinationals die naast hun succesvolle baan ook een ster in hun privéleven leken, besloot hij deze types op te zoeken. Tussen 2009 en 2012 interviewde hij wereldwijd 25 succesvolle ondernemers. Het boek dat hij erover schreef met Jordan Milne werd internationaal tot nu toe 25 duizend keer verkocht.


Eerst reisde je de wereld over voor interviews, nu reis je van Kaapstad naar Singapore om je boek te promoten. Zijn mensen jaloers op je leven?

'Afgunstige mensen herinner ik eraan dat iedereen zelf het leven kan creëren dat hij wil. Ik geloof niet in de gedachte: ik offer me nu op om van mijn 30ste tot 60ste keihard te werken, daarna ben ik rijk en kan ik de rest van mijn leven lekker golfen. Het gaat erom dat je nú blij bent met je leven. Ik ken zat gepensioneerden die op de golfbaan staan en spijt hebben dat ze in hun jonge jaren niet voor meer vrije tijd zorgden.'


Wie van de 25 ondernemers had dat het beste op orde?

'De Indiaanse miljardair Mr. Murthy, oprichter van technologiebedrijf Infosys. Een gierend drukke zakenman bij wie ik geen spoortje stress kon ontdekken. Hij werkt uit principe maximaal 40 uur per week, de rest van zijn tijd spendeert hij met zijn gezin en vrienden.'


Werkte hij ook niet bikkelhard om daar te komen?

'Hoeveel uur hij twintig jaar geleden werkte, vroeg ik hem niet. Maar mijn punt is dat je niet per se productiever bent als je meer dan 45 uur werkt. Ik denk dat je beter presteert als je genoeg slaapt, tijd hebt om te sporten en de rust hebt voor een avond met familie. Mr. Murthy's beste tip: maak elke dag een Todaylist. Schrijf de dingen op die je vandaag moet doen, werk eraan en ga naar huis als het af is, ook al is het pas half vijf. Zo'n eindeloze To-do-list krijgt niemand ooit af, geeft alleen maar stress en onrust. Daarbij focus je niet op de belangrijkste dingen, maar op de taken die je snel of makkelijk afhandelt. En waarom zou je 'klant bellen' opschrijven in plaats van de klant daadwerkelijk bellen?'


De tips zijn inderdaad betrekkelijk eenvoudig. Verspil geen tijd met reizen naar je werk. Houd op met onnodig lang vergaderen. Als het zo simpel is, waarom doen we dat dan niet?

'Simpel is niet hetzelfde als makkelijk. Het is bijvoorbeeld simpel te bedenken hoe je gezond leeft, hoe je gezond eet en om regelmatig te sporten, toch lukt een hoop mensen dit niet. De simpelste dingen zijn soms het moeilijkst om te doen. Een goede balans tussen werk en privé is niet iets wat je één keer uitzoekt, waarna het voor altijd perfect op orde is. Vergelijk het met hardlopen; als je niet rent, gaat je conditie achteruit. Efficiënt werken, moet je dagelijks oefenen.'


Jij werkt zelden meer dan 45 uur per week. Er zijn ook mensen die 16 uur per dag werken en daar trots op zijn.


'Zeker, en dat is prima zolang ze snappen wat de impact is; sommigen werken jarenlang zulke dagen en ontdekken dan dat niemand meer van ze houdt. En een bedrijf houdt ook niet van je, als ze beter kunnen krijgen, word je ontslagen. Het is je eigen keuze om zo veel te werken. Ook al ben je niet de baas van het bedrijf, je kunt wel de leiding nemen over je eigen situatie.'


Je participeert in zeven bedrijven met totaal honderd werknemers. Per jaar ga je zes tot acht weken op vakantie. Waar haal je die tijd vandaan?

'Je bent eigenaar van je eigen tijd, dat vergeten mensen. Richt zelf je leven in, laat dat niet over aan je baas of ouders. Jij bent verantwoordelijk voor je geluk. Vanuit deze gedachte gaan mensen op avonturen die ze niet voor mogelijk hielden. Huis verkopen en met de kinderen een jaar zeilen bijvoorbeeld. Dat klinkt onverantwoordelijk en natuurlijk zijn er risico's, maar het tegenovergestelde is ook een gok. Straks ben je 60 en denk je: had ik dat maar gedaan.'


Dus elk gezin kan volgens jou het huis verkopen en de wereld rondzeilen?

'Ik ben geen romanticus die denkt dat zoiets zomaar kan. Je moet het voorbereiden, sparen en op zeilles gaan. Maar met een goed plan, kan het. Ons boek schrijft geen specifieke levensstijl voor, we willen mensen inspireren hun dromen na te jagen.'


Zie voor verkoopadressen van het boek Winning Without Losing van Martin Bjergegaard en Jordan Milne: Winningwithoutlosing.org


Extra: De beste tips

1. Houd wandel-, hardloop- of fietsvergaderingen. Onze hersenen werken schijnbaar beter als we in beweging zijn, dus in plaats van eindeloze sessies in een suffe vergaderzaal ga je naar buiten met je collega. Bekijk de overlegpunten voordat je de sportschoenen instapt en maak onderweg aantekeningen op een smartphone.


2. Todaylist in plaats van To do-list: schrijf de taken op die je verplicht vandaag moet doen, als het werk af is ga je naar huis.


3. Hanteer de 8-8-8-regel. Als je per dag 8 uur werkt en 8 uur slaapt, heb je nog 8 uur over voor jezelf. Zie tijdverspilling in deze uren als een doodzonde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden