Nieuws

Moordenaar van Robert F. Kennedy na 53 jaar cel mogelijk vrijgelaten

Sirhan Sirhan, de man die veroordeeld is voor het doodschieten van Robert F. Kennedy, maakt na 53 jaar in de gevangenis kans op voorwaardelijke vrijlating. Vrijdag maakte een justitiecommissie bekend dat de inmiddels 77-jarige Sirhan zijn vrijheid voorlopig terug kan krijgen. Het is de zestiende poging van Sirhan om uit de gevangenis te komen.

Sirhan Sirhan, de moordenaar van de voormalige Amerikaanse presidentskandidaat en senator Robert F. Kennedy, voorafgaand aan de zitting van vrijdag in San Diego over zijn mogelijke vrijlating. Beeld AP
Sirhan Sirhan, de moordenaar van de voormalige Amerikaanse presidentskandidaat en senator Robert F. Kennedy, voorafgaand aan de zitting van vrijdag in San Diego over zijn mogelijke vrijlating.Beeld AP

Het lot van de schutter ligt nu in handen van de Democratische gouverneur van de Californië, Gavin Newsom. Die kan besluiten of Sirhan de gevangenis ook daadwerkelijk mag verlaten. Een woordvoerder van Newsom kon vrijdag tegen The New York Times niets zeggen over de beslissing van de gouverneur.

‘Meer dan een halve eeuw is verstreken en ik ben niet meer dat jonge impulsieve kind van toen’, vertelde Sirhan de justitiecommissie. ‘Kennedy was de hoop van de wereld en ik heb iedereen pijn gedaan met deze vreselijke daad.’

Enkele familieleden van Kennedy waren via een videoverbinding aanwezig bij de hoorzitting, onder wie zijn zoon Douglas H. Kennedy, die zei een voorstander van vrijlating van Sirhan te zijn. ‘Ik geloof echt dat elke gevangene die geen bedreiging vormt voor zichzelf of de wereld moet worden vrijgelaten’, aldus Kennedy, die eraan toevoegde dat hij ‘diep geraakt’ was door de spijtbetuiging van de schutter en er tranen van in zijn ogen kreeg.

De Palestijnse immigrant Sirhan schoot Robert F. Kennedy, de broer van de op 22 november 1963 vermoorde John F. Kennedy, senator en zelf in de race om president te worden, op 5 juni 1968 neer in Los Angeles. Kennedy overleed een dag later op 42-jarige leeftijd in het ziekenhuis. De schutter zei dat hij Kennedy had beschoten om diens steun aan Israël. Sirhan werd in 1969 veroordeeld tot de doodstraf, die enige jaren later werd omgezet in levenslang. Hij zit de straf uit in een gevangenis in San Diego.

Robert F. Kennedy op archiefbeeld uit mei 1968. Beeld AP
Robert F. Kennedy op archiefbeeld uit mei 1968.Beeld AP
Schutter Sirhan Sirhan op 28 juni 1968 voor een rechtszitting in Los Angeles, begeleid door zijn advocaat (links) en enkele agenten. Beeld AP
Schutter Sirhan Sirhan op 28 juni 1968 voor een rechtszitting in Los Angeles, begeleid door zijn advocaat (links) en enkele agenten.Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden