Background

Mooie overwinningen gaan Santorum niet helpen, tenzij...

Het was vannacht de nacht van Rick Santorum. De Republikeinse presidentskandidaat won de voorverkiezingen in de staten Alabama en Mississippi. Zijn grote concurrent Mitt Romney werd beide keren teleurstellend derde. Toch maakt Santorum nog altijd weinig kans tegen de favoriet Romney.

Rick Santorum had een goede avond.Beeld ap

Welbeschouwd heeft de zeer conservatieve Santorum zijn kansen niet meer zelf in de hand. Hij is afhankelijk van de grillen van Newt Gingrich, die in beide staten als tweede eindigde. Gingrich had er juist op gehoopt in de zuidelijke staten een comeback te maken.

Dat lukte niet. Maar zolang Gingrich in de race blijft, krijgt hij stemmen en haalt hij kiesmannen binnen. Gingrich en Santorum vissen voor een groot deel in dezelfde electorale vijver. Hun kiezers zijn religieus, conservatief én hebben vaak weinig op met Mitt Romney. Het valt dus te verwachten dat bij een eventueel vertrek van Gingrich, het leeuwendeel van zijn kiezers naar Santorum overstapt.

Santorum kreeg in Mississippi 33 procent van de Republikeinse kiezers achter zich, op de voet gevolgd door Gingrich (31 procent) en Romney (30 procent). In Alabama was de winst van Santorum ruimer. Hij kreeg daar 35 procent van de stemmen. Gingrich en Romney behaalden daar 29 procent.

'Nu is het tijd voor de conservatieven om samen op te trekken', hield Santorum zijn supporters vannacht voor. Maar Gingrich lijkt niet van plan te vertrekken. Dat is vooral goed nieuws voor Mitt Romney. Hoewel de weerstand tegen zijn kandidatuur bij de conservatieve basis onverminderd groot blijft, heeft Romney wel de meeste gedelegeerden en staten gewonnen. Gisteren won hij ook in de kleine staten Hawaii en Samoa.

Uiteindelijk zijn het de veroverde gedelegeerden die tellen. Wie er het eerste 1.144 bijeen sprokkelt neemt het in november op tegen Barack Obama. Vanaf 1 april gaan steeds meer staten over op een winner takes all-systeem, terwijl de kiesmannen nu veelal proportioneel worden verdeeld. Santorum zou Romney dan sneller in kun halen, maar dat gaat zeker in de minder conservatieve noordelijke staten alleen lukken als Gingrich het voor gezien houdt.

Mitt Romney won wél de voorverkiezingen van Hawaii en Samoa.Beeld ap
Newt Gingrich wil voorlopig nog niet opgeven.Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden