Mooi zo'n kampioenschap, maar hoe dan verder?

De winnaar van de topper tussen Den Bosch en koploper Excelsior mag vanavond een voorschot nemen op de titel in de eerste divisie....

De dag van het kampioenschap is er van totale euforie. De trainer gaat op de schouders, de topscorer (vaak een jongen uit de streek) wordt luidkeels toegezongen en zelfs de meest nuchtere clubmensen bezondigen zich aan een voorzichtige dagdroom. Realiteitszin is ver weg.

Voetballen in een volle Kuip in Rotterdam wordt vaak genoemd als ultieme wens. Niet zo vreemd natuurlijk als je gewend bent aan te treden in stadions als de Langeleegte (Veendam) en de Braak (Helmond Sport). Voor de kampioen van de eerste divisie wacht een nieuwe wereld. En die lijkt nog zo mooi, op de dag van het kampioenschap.

Maar als het nieuwe seizoen is begonneneenmaal, en de eerste kansloze nederlagen zijn bijgeschreven, heeft de naam eredivisie zijn magische klank weer snel verloren.

'Je moet ervan houden, maar zo'n eerste jaar speel je elke week met het mes op de keel', zegt Robert Maaskant. Hij kan het weten. Als trainer van RBC promoveerde hij twee keer, in 2000 en 2002, en deed vooral in dat eerste jaar een schat aan ervaring op.

'Wij hebben heel duidelijk gekozen voor de lijn van Heerenveen, dat ook vaak direct degradeerde na promotie', vertelt Maaskant. 'Dus groeien van een regionaal naar een landelijk elftal, naar een ploeg met buitenlandse spelers. Daarnaast moest het stadion groeien. Maar de doelstelling moest wel re blijven.'

Hij kan tevreden zijn. RBC bezet een rustgevende elfde plaats in de eredivisie en herinnert nu op geen enkele manier aan de licht chaotische club, die na promotie in 2000 spelers bl huren, een hapsnap-beleid voerde en logischerwijs degradeerde. 'Toen werd gedacht: we zien wel waar het schip strandt.'

Maar Maaskant was ook niet te benijden. RBC promoveerde volledig onverwacht, via de nacompetitie. Excelsior en Den Bosch zouden beter geprepareerd moeten zijn. 'Maar geloof mij nou: elke ploeg krijgt problemen na promotie', weet Jan van Dijk. 'Je ziet het aan ADO Den Haag, Volendam en Zwolle. Geen moment rust. Bij Zwolle al twee jaar niet.'

De huidige trainer van Helmond Sport, die komend seizoen Maaskant opvolgt bij RBC, greep dit seizoen zowaar een periodetitel met de bescheiden Brabantse club. Maar vrolijk kan hij niet worden van de gedachte dat Helmond Sport, net als RBC, door middel van de nacompetitie zou promoveren.

Natuurlijk, sportief zou het een enorm succes zijn, maar verder voorziet Van Dijk louter zorgen. 'Wij hebben een begroting van 1,9 miljoen euro. Stel nou dat dat bedrag verdubbelt, dan is de club er nog l niet. Excelsior en Den Bosch hebben een veel groter budget dan wij, maar ook voor hen zal het een kwestie van overleven zijn. De insteek van beide clubs zal zijn: als we maar niet degraderen.'

En dan is er nog het altijd aardige vraagstuk: hoe zullen de veel scorende spitsen, in de eerste divisie gewend aan diverse hattricks per seizoen, zich in de eredivisie manifesteren? Bij Den Bosch zijn ze trots op het aanvalskoppel Stefan Jansen-Koen van de Laak, samen goed voor 36 doelpunten.

Maar minder graag worden beide spelers herinnerd aan het seizoen 2001-2002, toen ze in de eredivisie speelden. Als NEC-speler kwam Jansen niet verder dan twee treffers in 23 optredens, terwijl hij een jaar eerder nog dertig keer scoorde voor TOP. Van de Laak maakte in zijn tweede profseizoen geen enkel doelpunt voor Den Bosch in 28 wedstrijden.

De Graafschap-trainer Frans Adelaar meent dan ook dat Den Bosch niet blind kan vertrouwen op deze spitsen, mocht de club promoveren. 'Jansen heeft zijn plafond wel bereikt. Maar Van de Laak kan nog doorgroeien.'

Maar Den Bosch zal zich flink moeten versterken, meent Adelaar. 'Je ziet het aan Sparta. Die club wint in de beker van NEC en verslaat bijna Utrecht, maar zelfs in de eerste divisie hebben de Rotterdammers het lastig. En dan dicht ik Sparta nog de meeste kwaliteiten toe. Kun je nagaan.'

Excelsior hoeft zich echter niet druk te maken, meent Maaskant. 'Door de inbreng van Feyenoord kunnen daar volgend jaar ineens zeven nieuwe spelers rondlopen. Daarom denk ik dat Excelsior zich niet zoveel zorgen maakt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden