Mooi, tegendraads, eigenwijs ****

Een film die mooi past in de traditie van tegendraadse, eigenwijze jeugdfilms die kinderen serieus nemen.

Familiekomedie


Regie Lourens Blok.


Met Dennis Reinsma, Dana Goldberg, Jelka van Houten, Arjan Ederveen


In 124 zalen


Nu het concept sinterklaasfilm wel zo'n beetje uitgemolken is, doet de eerste echte Nederlandse kerstfilm zijn intrede. Dat was een kwestie van tijd: traditioneel is de periode rondom kerst een toptijd voor de bioscopen, maar al dat gedoe rondom de kerstman in Amerikaanse kerstkinderfilms past niet zo in een land waar iedereen hem kent, maar niemand in hem gelooft (uitzonderingen daargelaten).


Familiefilm Midden in de Winternacht heeft alles wat een goede Nederlandse kerstfilm nodig heeft: Arjan Ederveen met Derrick-bril in een leren giletje en een pratende eland met de stem van Jeroen van Koningsbrugge.


Die eland heet Moos en hij is neergestort terwijl hij de slee van de kerstman voorttrok. Hij ligt nu met een geblesseerde poot in de schuur van de 10-jarige Max. Waar de Kerstman (vertolkt door Derek de Lint) is: geen idee. 'Ongelukje, kan gebeuren.' Als Max' hoogbegaafde zusje Kiki het dier ontdekt, is zij de eerste die de gaten in zijn verhaal opmerkt: de Kerstman bestaat niet, elanden kunnen niet vliegen en bovendien trekken rendieren de slee. 'Hij kan misschien praten, maar liegt dat hij barst', zegt ze nuffig.


Ze heeft voor de helft gelijk. Moos is inderdaad een opschepper, een kletskous die zijn onzekerheid weg probeert te praten - van een droogkomische Van Koningsbrugge krijgt hij precies de juiste bravoure. Die geanimeerde mond is even wennen, maar Moos ontpopt zich vooral als een ideale vriend voor Max. En die kan hij wel gebruiken nu kerst eraan komt, zijn ouders gescheiden zijn en zijn vader met 'die Esther-trut' in Mexico zit. Vrouwen, zoals moeder Jelka van Houten, zijn in Midden in de Winternacht overduidelijk het sterke geslacht.


Scenaristen Daan Bakker en Marco Geffen en regisseur Lourens Blok steken met zichtbaar plezier de draak met de Amerikaanse tegenhangers. Ja, er zit peptalk in, maar daarbij is de jenever het echte hartversterkertje. De Kerstman eet uit een vuilnisbak. Buurman Panneman (Arjan Ederveen) is een Roald Dahl-achtige schurk die dreigt kinderen neer te schieten met zijn dubbelloops jachtgeweer.


Dat klinkt misschien niet leuk, maar dat is het niet. Blok heeft een goed gevoel voor timing en dosering waardoor Midden in de Winternacht mooi past in de traditie van tegendraadse, eigenwijze jeugdfilms die kinderen serieus nemen, waarin kleurrijke personages gespeeld worden door goede acteurs en de ouders er in de zaal niet voor spek-en-bonen laten bijzitten.


Bovendien zit in dit goedgeschreven script (naar een Duits jeugdboek) het echte kerstsentiment de boodschap niet in de weg. Branie verbergt, net als bij eland Moos, uiteindelijk een klein hartje.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.