'Mooi om te feesten met Willem-Alexander'

De sportwereld kan zich geen betere koning wensen dan Willem-Alexander. De prins hoste tijdens de Olympische Spelen van 1996 uitbundig mee met de gouden volleyballers en de bronzen hockeysters.

Maximá en Willem Alexander hossen bij de Olympische Spelen van Peking met judoka Deborah Gravenstijn (tussen hen in). Beeld anp

'Er gingen toentertijd verhalen dat hij als prins uit zijn rol viel. Maar wij vonden het vooral hartstikke mooi om met de prins te feesten', keek oud-volleyballer Bas van de Goor dinsdag terug op de historische dag. 'Wij konden het allemaal waarderen dat hij tussen ons kwam staan. Hij was ook razendsnel van de tribune gekomen. Het tekent zijn grote betrokkenheid bij de sport.'

Van de Goor maakte Willem-Alexander ook van dichtbij mee vanwege zijn betrokkenheid bij het plan om de Spelen in 2028 naar Nederland te halen. 'Ook daarbij zag je zijn grote passie voor sport. Hij weet ook hoe groot het effect van de sport op de maatschappij kan zijn. Hij was een fantastisch ambassadeur.'

Van de Goor vindt het moeilijk in te schatten hoe zijn rol als koning zal zijn. 'Ik weet niet precies wat zijn mandaten allemaal zijn. Maar het is duidelijk dat hij enorm sportminded is en dat hij een warm pleitbezorger is voor de sport, wat dat betreft kunnen we ons geen betere koning wensen.'

Ook oud-hockeyster Minke Booij bewaart goede herinneringen aan haar ontmoetingen met de prins. 'Tijdens de Spelen in Sydney konden we uitgebreid met hem kletsen in het Holland House. Dat was hartstikke leuk. Je merkte ook dat hij overal van op de hoogte was.'

Zijn rol werd de afgelopen jaren wel wat formeler. 'Maar dat is ook logisch, hij werd toch ook ouder, hij ging trouwen en kreeg kinderen. Maar de trots en bewondering voor ons is altijd gebleven. Ik zal nooit vergeten dat hij tijdens de Spelen in Peking ondanks de regen met Maxima onder een oranje poncho toch voor ons op de tribune zat. Dat was zo'n bijzonder moment voor ons. Het koningshuis is toch iets magisch en geeft je wat extra's.'

De vrouwen kregen na de finale ook hun gouden medailles uitgereikt door Willem-Alexander. 'Dat maakte onze titel nog mooier. Ik weet echt niet meer van wie we de medaille tijdens het WK hebben gekregen, maar die in Peking blijft me altijd bij.'

Leontien van Zijlaard-van Moorsel, die olympische successen vierde in 2000 en 2004, voelde zich altijd extra gesteund met de prins op de tribunes. 'Als het ging om dat laatste stukje dan was hij er voor je. Ik kon het dan altijd nog net uit mijn tenen halen. Ik ga er vanuit dat hij ook altijd zo betrokken zal blijven bij de sporters, want dat heeft hij altijd al gedaan. Een mooie koning voor de sport, al zal ik Beatrix wel missen.'

Beeld afp
Willem-Alexander feest met Inge de Bruijn na één van haar zwemsuccessen in Sydney. Beeld anp
Beeld ANP
Beeld ANP
Beeld ANP
Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden