Montoya eindelijk ook eens als eerste binnen

Om begrijpelijke redenen bleven de champagneflessen dicht na de Grand Prix van Italië, maar van het gezicht van winnaar Juan Pablo Montoya was een intense blijdschap af te lezen....

Ingetogen vertelde Montoya blij te zijn met zijn zege. 'Mijn vader is hier vandaag en het is zijn verjaardag, dus dat is heel aardig', zei hij. 'Daarnaast is het precies een jaar geleden dat ik mijn laatste overwinning in CART (de Amerikaanse Formule 1) heb gehaald.'

Montoya's overwinning was geen verrassing. Tevoren was al duidelijk dat de race in Italië, de vijftiende van het seizoen, vanwege het snelle circuit een onderonsje tussen Williams en Ferrari zou worden.

Opvallend genoeg kwam de grootste weerstand voor Montoya niet van Michael Schumacher, maar van diens teamgenoot, Rubens Barrichello. In de beginfase moest Montoya de Braziliaan zelfs een keer laten passeren. De pitstopstrategie deed de nummer twee van Ferrari echter de das om: terwijl Montoya aan een stop genoeg had, moest Barrichello twee keer bijtanken.

Zo bleef er voor de Ferrari-fans tijdens het toch al sobere Grand Prix-weekeinde in Monza weinig over om te vieren. Vanwege de ramp in de VS reden de Ferrari's zelfs zonder reclame en met een zwarte neus en alle festiviteiten rond het behalen van de wereldtitel waren geschrapt.

De aanhangers van McLaren kregen in Monza ook een teleurstelling te verwerken. Niet alleen kwam geen van beide coureurs aan de finish, ook kondigde Mika Hakkinen in Italië zijn afscheid aan. De wereldkampioen van 1998 en 1999, die het hele jaar al een uitgebluste indruk maakt, neemt een sabbatical year.

Hakkinen wil de accu opladen en meer tijd doorbrengen met vrouw Erja en zoon Hugo, vertelde hij. Gezien zijn prestatie in Italië, waar hij na twintig ronden in de middenmoot te hebben rondgekoerst moest opgeven, is dat wellicht geen slecht idee.

Zijn vervanger bij McLaren wordt landgenoot Kimi Raikkonen, net als Montoya dit jaar debuterend in de Formule 1. Teameigenaar Peter Sauber, die hem uit de Formule Renault plukte, werd in de winter nog meewarig aangekeken toen hij zijn nieuwste aanwinst presenteerde. Maar nauwelijks negen maanden later heeft de Zwitser een afkoopsom van miljoenen guldens opgestreken.

Wie in tegenstelling tot Hakkinen wel weer een gedreven indruk maakte, was Jos Verstappen. Met een auto die gewoon niet harder kan, kwalificeerde hij zich ditmaal als negentiende. Niet lang na de start was hij echter op de achtste plaats terug te vinden en een paar ronden later kwam hij na enkele mooie inhaalmanoeuvres zelfs als vijfde door. Na een keer bijtanken was de pret echter alweer voorbij. Een motorprobleem dwong hem daarna tot een vroegtijdig afscheid van de Italiaanse Grand Prix.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden