Monopolie van Holland Casino ligt onder vuur

Buitenlandse casino's rammelen aan de Nederlandse poort, maar minister Donner wil niet open doen: dat zou zijn beleid rond gokverslaving dwarsbomen....

'Ik benijd ze niet, die ambtenaren van minister Donner', zegt TonMeuleman, woordvoerder van het Franse casinobedrijf Tranchant. Het bedrijfwil al sinds 2003 een casino openen in Bergen op Zoom, maar de minister vanJustitie weigert een vergunning af te geven. De reden: de Fransen passenniet in het 'restrictieve beleid' (lees: het tegengaan van gokverslaving)dat Donner wil voeren op de Nederlandse markt. Holland Casino, voor devolle 100 procent in staatshanden, laat zich immers heel wat makkelijkeraansturen dan een willekeurige onderneming uit het buitenland.

Tranchant spande een rechtszaak aan tegen de staat. De rechter in Bredafloot de minister vorige maand terug: Donner heeft volgens hem nietvoldoende duidelijk gemaakt waarom de vergunning is geweigerd. Het argumentvan het goksverslavingsbeleid maakte geen indruk. Daarvan komt in depraktijk weinig terecht, aldus de rechtbank.

Donner besloot eerder deze week in beroep te gaan tegen het Bredasevonnis. 'Hij zal moeten recht praten wat krom is', zegt Meuleman vanTranchant. 'Want Nederlanders worden nog steeds om de oren geslagen metreclame.' Donner gaf Holland Casino onlangs bovendien toestemming om tweenieuwe casino's te openen (in Venlo en Enschede). Saillant, want een grootrecent onderzoek naar gokverslaving, nota bene door de minister besteld,concludeert dat 'een samenhang blijkt te bestaan tussen deelname aancasinospelen en onlangs geopende vestigingen van Holland Casino'.

Binnenkort mag het bedrijf zelfs op proef op het internet een casinogaan exploiteren. Dat restrictieve beleid is dus volgens Meuleman in geenvelden of wegen te bekennen. 'De staat is gewoon inconsequent.'

Een woordvoerder van de minister wil vanwege het hoger beroep nietreageren. Maar bij Holland Casino kunnen ze best aantonen dat Donner hetstaatsbedrijf aan de leiband heeft. 'Onze marketinguitgaven zijn deafgelopen jaren gedaald, van 33,3 miljoen euro in 2003 naar 29,4 miljoeneuro in 2005.' De belangrijkste aderlating: Holland Casino is niet langerhoofdsponsor van de eredivisie in het betaald voetbal.

Ook de groei lijkt er uit bij het staatsbedrijf: 6,4 miljoen bezoekenin 2005, tegen 6,3 miljoen het jaar ervoor. De omzet kwam ongeveer gelijkuit, op 680 miljoen euro.

Dat Holland Casino dit jaar twee nieuwe vestigingen mag openen hoeftvolgens de woordvoerder evenmin strijdig te zijn met Donners pogingengokverslaving tegen te gaan. 'Mensen willen niet langer dan een half uurtjenaar het casino reizen.' Als er dan geen Holland Casino in de buurt is,ruiken illegale gokondernemers hun kans, en dan is de minister nog veelverder van huis.

Of die argumenten de rechter gaan overtuigen, is afwachten. 'Dit zijnslepende rechtszaken', zegt Meuleman van Tranchant. Zo lang zelfs, dat hetvoor het Franse bedrijf niet langer interessant kan zijn om zijn deuren inNederland te openen. Meuleman: 'Maar dan hebben andere partijen er in iedergeval nog wat aan.' Behalve Tranchant staan anderen - zoals de Nederlandsewegrestaurantketen Van der Valk - te popelen een einde te maken aan hetgokmonopolie van Holland Casino.

Zo lang de strijd duurt weet de staat zich in ieder geval van eendouceurtje verzekerd. Holland Casino stort zijn winst, jaarlijks meer danhonderd miljoen euro, braaf in de staatskas.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden