REPORTAGE

Mollemania sterft een stille dood

Het gemeentehuis is geel uitgelicht, maar verder is er in Zuidhorn van wielerkoorts weinig te merken. In café In 't Holt kijken de stamgasten naar hun Bauke. 'Maar we blijven nuchter, hè.'

Stamgasten in het Zuidhornse café In 't Holt kijken naar hun dorpsgenoot Mollema in de Tour.Beeld Harry Cock / de Volkskrant

'Mollema gaat op zijn pedalen staan, hij oogt fit', concludeert commentator Herbert Dijkstra. 'Ik ben benieuwd', zegt barman John Meter terwijl hij nog een trek van zijn sigaret neemt.

Epicentrum

De renners in Frankrijk hebben nog zo'n 55 kilometer te gaan en in hotel restaurant café biljart In 't Holt is het legioen van Bauke Mollema in Zuidhorn op volle sterkte. Vijf mannen en een vrouw zitten rond de ovale stamtafel in de ruim bemeten 'rookruimte' waar naast verscheidene tafeltjes ook een biljart staat. Kastelein Meter heeft het projectiescherm boven de fruitkasten laten zakken. De bier- en wijnglazen zijn volgeschonken.

Dit is het epicentrum van de 'Mollemania' in het dorp waar de renner begin jaren negentig samen met zijn vader en drie broers kwam wonen. Behalve het geel uitgelichte gemeentehuis - ideetje van fietsclub Voordewind en de wielerfanate burgemeester - is er in het dorp weinig van te merken dat 'hun' Bauke de tweede plaats in het algemeen klassement bezet en als eerste Nederlander in lange tijd op het podium in Parijs lijkt te gan te eindigen. 'We zijn wel trots, maar we blijven nuchter', zeggen ze aan de stamtafel.

Bauke Mollema in actie tijdens de achttiende etappe van de Tour de France tussen Sallanches en Megeve.Beeld anp

Flodderig shirt

Veel fanatieke dorpsgenoten zijn op vakantie, dat speelt ook mee. Zoals Brand Bos. Hij was het die Mollema 'ontdekte'. Dit nadat Bos op de Friesestraatweg op zijn racefiets werd ingehaald door de 17-jarige vwo-scholier. Op zijn fiets zonder versnellingen reed Bauke ruim 30 kilometer per uur. Gestoken in een flodderig Rabobank-shirt meldde Bauke zich niet veel later bij de training van fietsclub Voordewind. Onder zijn koersbroek droeg hij een onderbroek. Hij reed al snel iedereen naar huis.

Bos staat op de camping in de Franse Alpen. 'Morgen ga ik naar Bauke kijken', zegt hij via de telefoon. 'Geel lijkt mij te hoog gegrepen, maar het podium kan hij hopelijk wel halen.'

Bauke en zijn broers waren altijd met sport bezig, vertelt Ans Wegman in haar deuropening. Ongeveer drie jaar lang paste zij elke schooldag op de jongens. 'Bauke voetbalde toen, hij was een doorzetter. Ging altijd, ook als het slecht weer was.'

Bauke Mollema (L) en Wout Poels (R) komen over de finish tijdens de zeventiende etappe van de Tour de France tussen Bern en Finhaut-Emosson.Beeld anp

Eigenzinnig

De stoïcijnse en eigenzinnige houding waarmee Mollema als coureur de aandacht trekt, herkent Wegman ook uit zijn jeugd. Zo gebeurde het wel dat Bauke op school gewoon zijn spullen pakte als er iets gebeurde dat hem niet beviel. 'Dan kwam ik thuis en was hij er al, gewoon weggelopen. En wat er dan precies gebeurd was, daar kwam je verder niet achter. Daar zei hij niets over.'

Toen Bauke 13 werd, was Wegmans toezicht niet meer nodig. 'Hij bleef heel attent en informeerde naar mijn gezondheid als ik hem tegenkwam.' Ze heeft zijn carrière natuurlijk gevolgd. 'Ik vind het heel knap.' Maar om nou de hele dag zo'n etappe te volgen, gaat haar wat te ver. 'Ik kijk 's avonds wel naar de samenvatting op TV Noord.'

En zo is het ook in fietsenmakerij Van der Meulen, waar Alex Mulder staat te werken met Q-music op de achtergrond. Geen Radio Tour de France. 'Met al die tourflitsen krijg je toch te weinig van de wedstrijd mee en er moet toch gewoon gewerkt worden.'

Eerste racefiets

Hier kocht Mollema zijn eerste racefiets, wil de overlevering. 'Ja, dat misverstand is denk ik bij de vorige Mollemania de wereld in geholpen', zegt Mulder met een glimlach. Drie jaar geleden, toen Mollema tijdens 'de tour van Bau en Lau' ook een tijdje tweede stond, heerste er in Zuidhorn namelijk wel degelijk 'Mollemania'. 'De hypotheekshop had rondemissen ingehuurd om bidons uit te delen. Toen kwam RTL hier ook langs, waarschijnlijk omdat we vlak naast het huis zitten waar Bauke destijds woonde. RTL liet ons met een radiootje voor de deur zitten en naar de Tour luisteren. Zo is het verhaal dat wij Baukes fietsen deden de wereld in gekomen.' Deze keer is de gekte in het dorp een stuk minder en dat vindt Mulder wel best.

Intussen zien de stamgasten van In 't Holt hoe hun lokale held op het natte wegdek van de rotonde onderuit gaat. En dat nadat die andere tourheld, Tom Dumoulin, ook al na een val de koers heeft verlaten. Mollema rijdt wel verder. In zijn eentje rijdt hij 'diep in het rood' om terug te keren in de kopgroep. Tevergeefs, zien de stamgasten tot hun teleurstelling..

'Hij staat bijna stil.'

Bauke Mollema na de negentiende etappe van de Tour de France tussen Albertville en Saint-Gervais Mont Blanc.Beeld anp

'Het is net als bij Kruiswijk in de Giro, hij heeft ook geen ploegmaats om hem te helpen.'

'Ja, mentaal krijg je nu natuurlijk een opsodemieter.'

4,25 minuten is Mollema's achterstand aan de finish. Hij duikelt in het algemeen klassement naar de tiende plaats.

Zonder steun van ploeg blijft podium een droom

En weer ging het mis in de finale van een grote ronde. Dat kan toch geen toeval zijn? Bart Jungmann op zoek naar de parallellen tussen Tom Dumoulin, Steven Kruijswijk en Bauke Mollema.
(+)

Opnieuw zwarte vrijdag

'Wat is dit toch treurig', zegt tuinman Arjen Wiedijk. Hij steekt nog een sigaret op.

'Heel erg triest voor Bauke, dit is echt onverdiend', is ook de reactie van Brand Bos vanaf zijn Franse camping. 'Ik hoop dat hij morgen nog een aanval plaatst en probeert de etappe te winnen.' Bos gaat hem persoonlijk de berg op schreeuwen.

Maar aan de stamtafel van In 't Holt komt ambtenaar Robert Vonk tot een andere conclusie: 'In Zuidhorn is de Tour vandaag ten einde gekomen.'

Opnieuw een zwarte vrijdag voor het Nederlandse wielrennen. Ruim anderhalve maand geleden liep Steven Kruijswijk, twee dagen voor het einde, de overwinning in de Giro mis. Nu heeft Bauke Mollema op de valreep zijn tweede plaats in de Tour de France verspeeld.

In de aanloop naar de laatste klim ging de 29-jarige Mollema onderuit. Het lukte hem niet om tijdig aansluiting te vinden bij zijn concurrenten. Bergop liep het verschil met de Franse ritwinnaar Bardet op tot ruim vier minuten. Als nummer tien begint Mollema zaterdag aan de laatste bergrit.

Een weersomslag maakte van de 19de Tourrit een ongedacht spektakel. Bauke Mollema was niet de enige die in de regenbui onderuit ging. Ook klassementsleider Christopher Froome sloeg tegen het asfalt.

Hij voltooide de etappe op de fiets van ploegmaat Geraint Thomas. Bloed sijpelde uit zijn rechterknie en zijn gescheurde trui legde een gehavende rug bloot. Dankzij de steun van Wout Poels gaf Froome slechts een handvol seconden van zijn riante voorsprong prijs. Hij verwacht de komende dagen geen problemen van zijn verwondingen.

Nog voor de regen kwam ook Tom Dumoulin ten val. Daarbij liep hij een kleine breuk in zijn pols op. Niettemin hoopt Dumoulin te kunnen starten in de olympische tijdrit.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden