Mollema na offday terug in top van klassement

En zo werd het een paar kilometer voor de top van de laatste beklimming toch nog een beetje de dag van Bauke Mollema. Kromgebogen over zijn racestuur, een karakteristieke houding, spoedde hij zich naar de top-10. Missie geslaagd, met dank toch vooral aan de strompelende titelverdediger Vincenzo Nibali.

Beeld Klaas Jan van der Weij

En zo werd het een paar kilometer voor de top van de laatste beklimming toch nog een beetje de dag van Bauke Mollema. Kromgebogen over zijn racestuur, een karakteristieke houding, spoedde hij zich naar de top-10. Missie geslaagd, met dank toch vooral aan de strompelende titelverdediger Vincenzo Nibali.

Op een dag waarop de wapens zwegen, was er dus reden voor een bescheiden feestje. 'Ik kende de slotklim goed omdat ik er al een paar keer op had getraind. Eigenlijk hoopte ik dat er nog iemand zou meespringen, maar dat gebeurde niet. Maar goed, ik sta in de top-10. Daar was het me alleen maar om te doen.'

Ironisch genoeg deed Robert Gesink nog wel een poging het achterwiel van Mollema te achterhalen. Eigenlijk was Mollema hem net voor geweest, zei hij achteraf. Gesink had wel zin in een nieuw avontuurtje na zijn geslaagde escapade. Maar de benen waren minder op dreef dit keer. Robert Gesink besloot daarom dat de dag al zwaar genoeg was geweest en liet Mollema begaan.

Bauke Mollema.Beeld anp

Bijzonder was de situatie daardoor wel. Vorig jaar nog ploeggenoten in een veelbesproken samenwerkingsverband met voortdurend wisselende rolverdeling. En nu was het in de elfde Tourrit in 2015 gewoon ieder voor zich. Was dat ook de reden dat Gesink de achtervolging staakte? Nee, zei hij, dat had er niets mee te maken. 'Ik heb gewoon een rekensommetje gemaakt, even kijken wat het me zou opleveren.' Niets dus.

Door de actie van Bauke Mollema delen ze, in elk geval voor eventjes, een notering bij de beste tien. Gesink, kopman van hete Nederlandse Lotto-Jumbo, staat keurig achtste met drie tegenstanders op schootsafstand. Bauke Mollema, kopman van het Amerikaanse Trek, moet zich gelukkig prijzen met het gewonnen terrein.

Zijn Tour verloopt tot nu toe wisselvallig en niet geheel naar tevredenheid. Mollema was met grote ambities begonnen aan de Ronde van Frankrijk. Hij sprak ze in elk geval een stuk duidelijker uit dan Gesink. Top-5 moest mogelijk zijn.

Tot op de dag van gisteren is het een keten van tegenvallers geworden, kleine en grote. Ploeggenoot Fabian Cancellara viel na twee dagen weg door een ernstige valpartij. Dat was een behoorlijke strop. Weliswaar redde Mollema zichzelf goed op de kasseien, maar in de ploegentijdrit was Cancellara de locomotief die node werd gemist.

Mollema (voorop) in de afdaling van de Col du Tourmalet in de elfde etappe van de Tour.Beeld anp

Twee dagen later betrad hij het strijdperk waar Bauke Mollema zich het best thuis voelt. Maar de eerste bergrit werd opnieuw een teleurstelling. Terwijl Robert Gesink het vaderland oplichtte, verbleef Mollema in het gezelschap van Vincenzo Nibali. 'Niet de man waarbij je op dat moment moest zijn', zei hij na afloop. Bauke Mollema formuleert zijn teleurstellingen altijd in onderkoelde bewoordingen.

Een dag later, voor de start in Pau, heette het al een 'complete offday'. Ook typerend voor hem: teleurstellingen worden altijd snel verwerkt en zo mogelijk rechtgezet. Zo ging hij vorig jaar daags na een tegenvallende rit meteen voluit in de aanval en hield dat tot het laatst vol. Ook daarmee manoeuvreerde hij zich toen opnieuw in de top-10.

Dat is hem nu dus opnieuw gelukt. Maar Mollema heeft geleerd zich niet rijk te rekenen voordat de Tour de France werkelijk is gedaan. Ook dat is een les van vorig jaar. In de voorlaatste etappe, een tijdrit, ging het zo beroerd dat de top-10 nauwelijks nog een succes mocht heten. 'De Tour is nog ver', waren woensdag de laatste woorden die uit zijn mond konden worden opgetekend. 'Er kan nog een hoop gebeuren.'

In het perspectief van de gele trui klinkt dat als een gotspe. Nadat Christopher Froome de Tour de France dinsdag hardhandig naar zijn hand had gezet, durfde een dag later niemand er een vinger naar uit te steken.

Italiaan Basso met succes geopereerd

De Italiaanse wielrenner Ivan Basso is woensdag in een ziekenhuis in Milaan met succes geopereerd aan zijn testikel. Een kankergezwel is verwijderd bij de tweevoudig winnaar van de Ronde van Italië. De 37-jarige Basso mag vandaag het hospitaal verlaten en moet dan de resultaten van het weefselonderzoek afwachten.

Basso stapte maandag uit de Tour met de mededeling dat hij teelbalkanker heeft. De renner van Tinkoff-Saxo hield na een val in de vijfde etappe last van zijn testikel en liet zich onderzoeken in het ziekenhuis van Pau. Daar kwam aan het licht dat er een kwaadaardig gezwel zat. De artsen in het ziekenhuis van Milaan hebben Basso een hoopvolle prognose gegeven. Genezing van deze vorm van kanker is na behandeling goed mogelijk.

Majka op herhaling

De wapens zwegen dus op de wegen tussen Pau en Cauterets waarin toch de Tourmalet was opgenomen. De rest lijkt de handdoek al te hebben gegooid.

Toen dat vorig jaar het geval was, greep de Pool Rafal Majka zijn kans. Op de twee dagen dat Vincenzo Nibali even geen zin had in bergen, kwam hij als eerste boven. Dat deed hij woensdag opnieuw, een signaal dat zijn kopman Alberto Contador het ook wel gelooft.

Curieuze wielrenner, Rafal Majka. De ritzeges van vorig jaar kwamen min of meer uit de lucht vallen, zo gering was zijn palmares. De gewekte belofte werd nadien nooit ingelost. En nu pakt hij de draad gewoon weer op.

Rafael Majka wint de bergetappe van Pau naar Cauterets.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden