Mollema in spoor van favorieten

De kopmannen van de Tour, Bauke Mollema en Laurens ten Dam, hielden stand in het openingsweekeinde van de Vuelta. Ploeggenoot Theo Bos maakte de start niet mee.

VAN ONZE VERSLAGGEVER MARK MISÉRUS

AMSTERDAM - De sprinter was al naar huis voor er een meter was gefietst, maar de kopmannen van Belkin hielden stand in het openingsweekeinde van de Ronde van Spanje. Bauke Mollema en Laurens ten Dam bleven op de slotklim zondag zonder al te veel problemen in het spoor van de favorieten.

Mollema eindigde als negende op de Alto da Groba. Hij was veertien seconden trager dan ritwinnaar Nicolas Roche. Vincenzo Nibali noteerde dezelfde tijd als Mollema, waardoor de grootste kanshebber op de eindzege al na de tweede etappe de leiderstrui kreeg omgehangen. Die nam hij over van ploeggenoot Janez Brajkovic. Met Astana waren ze een dag eerder het snelst geweest in de ploegentijdrit.

Ook Ten Dam hield de schade beperkt in het bijna uiterste westen van Spanje. Hij deed zeven seconden langer over de klim van 11 kilometer, met een stijgingspercentage van 5,4 procent. 'De laatste kilometer was te explosief voor me. Maar ik kan hiermee door', zei de nummer 13 van de Tour.

De eerste dagen van de Vuelta staan voor de kopmannen van Belkin in het teken van aftasten. Ze hebben zelf ook geen idee hoe hun lichaam een maand na de Tour reageert op de dertien bergetappes die voor de Vuelta zijn uitgetekend. Mollema reed nog niet eerder twee grote ronden achter elkaar voor een plaats hoog in het klassement. In de Tour eindigde hij als zesde.

Het eerste meetmoment van de Vuelta stemde beiden hoopvol. Alejandro Valverde maakte met zijn Movistar-ploeg misschien wel de beste indruk op de slotklim, waar Samuel Sanchez en Sergio Henao de grote verliezers werden. Sanchez verspeelde 2,5 minuut op Nibali. De kopman van Euskaltel ligt nu al drie minuten op de Italiaan achter. Wout Poels kwam vier minuten na Roche binnen.

Ook Henao zakte voor zijn eerste examen. De Colombiaan kreeg het leiderschap van Sky in de Vuelta toebedeeld, maar lijkt dat meteen te hebben verspeeld aan landgenoot Rigoberto Uran. Die handhaafde zich wel voorin.

In de 27 kilometer lange ploegentijdrit werden Ten Dam en Mollema zaterdag direct op achterstand gezet. Met ploeggenoten Clement, Sanchez en Wagner waren ze 49 seconden trager dan Astana. Brown, Garate en Tanner konden het tempo van gangmakers Sanchez en Mollema al snel niet meer volgen. De negende renner, Theo Bos, ging zelfs nooit van start in de Vuelta.

De ploeg ontving 'vrijdagavond of -nacht' de resultaten van de gezondheidscontroles die de internationale wielrenunie UCI voor elke grote ronde uitvoert. Die zijn er niet op gericht om doping aan te tonen, maar om de gezondheid van renners te monitoren.

Bij Bos werd afgelopen donderdag een te lage cortisolwaarde gemeten. Cortisol is een stresshormoon dat wordt aangemaakt in de bijnierschors. Volgens Edwin Achterberg, teamdokter van Argos-Shimano, zijn er twee oorzaken denkbaar voor een (te) lage waarde: ziekte of een aandoening, of er zijn cortisonen toegediend, al dan niet om een ontsteking te behandelen.

De woordvoerder van Belkin zegt dat het laatste niet het geval is geweest. 'Maar we gaan de oorzaak samen met hem onderzoeken. We hebben het volste vertrouwen in hem.' De sprinter was volgens ploegleider Michiel Elijzen teleurgesteld, maar had begrip voor het besluit. 'Als dit een andere renner overkomt, wil je ook dat diegene de regels naleeft.'

Belkin liet Bos niet starten, omdat de ploeg is aangesloten bij de MPCC. De teams die lid zijn van de 'beweging voor een geloofwaardig wielrennen' hebben dit met elkaar afgesproken. Van de UCI had Bos wel mogen starten, aldus de zegsman van het team.

undefined

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden