REPORTAGE

Mohannad en zijn gezin zijn klaar voor het nieuwe jaar

Wat maak je mee als nieuwkomer in Nederland? Door de ogen van Mohannad (39) en zijn gezin volgen we het dagelijks leven van een vluchtelingengezin. Deel 26: Feest.

In het tuintje van hun nieuwe huis, dat nog vol ligt met lege dozen van recent aangeschafte spullen, steken Ziad en Ibrahim opgewonden de pakketjes aan om vervolgens gillend achteruit te deinzen. Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant

Als Mohannad de blauwe Aldi-tas tevoorschijn haalt, verdringen zijn zoontjes Ibrahim en Ziad zich om er als eerste in te mogen graaien. Snoep? Nee, de familie heeft ontdekt dat de budgetsupermarkt ook vuurwerkpakketten verkoopt voor een paar euro per stuk. Nu zijn de El Jechi's grootafnemer van ratellinten en fonteinen. Het is categorie 1 vuurwerk dat het hele jaar door mag worden verkocht. In het tuintje van hun nieuwe huis, dat nog vol ligt met lege dozen van recent aangeschafte spullen, steken Ziad en Ibrahim opgewonden de pakketjes aan om vervolgens gillend achteruit te deinzen.

Layla slaat het allemaal van een afstandje gade. Zij is de voorzichtige van het stel, ze denkt graag even na voor ze iets doet. 'Gelukkig maar', lacht ze. 'Als ik net zo was als Mohannad dan weet ik niet of het goed zou komen met onze kinderen.'

Het is kerstvakantie, maar de familie El Jechi viert geen kerst. In de woonkamer staat wel een klein boompje, maar dat is een cadeau van een NederIandse vriendin van Layla. In de Facebook-groep waar de bewoners van asielzoekerscentrum Nijmegen contact houden had Mohannad nog voorgesteld om op Eerste Kerstdag een activiteit te organiseren voor de kinderen. 'Maar er kwamen bijna geen reacties.'

Groeten uit...

Wat maak je mee in de Nederlandse asielopvang? Door de ogen van Mohannad El Jechi (39), zijn vrouw Layla (34) en hun twee kinderen Ziad (10) en Ibrahim (8) volgen we het dagelijks leven in de opvang, eerst in tentenkamp Heumensoord, daarna in Lelystad, Wageningen en Arnhem. De familie is van Palestijnse origine maar verbleef de afgelopen jaren afwisselend in Syrië en Saoedi-Arabië. Lees hier alle eerdere verhalen.

Dus bleef Mohannad in zijn nieuwe huis om te klussen. Later staken zijn zoons in de tuin nog wat Aldi-fonteintjes aan. Een kerstvakantie van twee weken is best lang om je kinderen thuis bezig te houden, vindt Layla. 'Ik ben er niet zo blij mee, ik heb liever dat ze naar school gaan.'

Deze week hebben ze wel eindelijk gelegenheid om de verjaardag van Ibrahim te vieren. Hij werd begin december 9 jaar. Omdat het dochtertje van Layla's zus Heba een dag na hem drie is geworden, vieren ze het samen. In het huis van Heba, want daar is Mohannad al klaar met klussen. Layla wijzend op de dozen in haar eigen huiskamer: 'Hier kunnen we nog geen mensen ontvangen voor een feest.'

De dag van het partijtje staan Layla, Heba en een vriendin de hele middag in de keuken. Een Arabisch verjaardagsfeestje is geen kwestie van even een zak borrelnootjes opentrekken en een slagroomtaart van de Hema. Er wordt rijst in wijnbladeren gerold, ovenschotels, deeghapjes en salades met koriander bereid en hartvormige chocoladetaartjes gevuld met marshmallows. Bij Strik, de bekendste patisserie van Nijmegen, hebben ze twee Angrybirds-taarten laten maken, voor elke jarige één. Layla stalt alles uit op etagères op twee feestelijke tafels. Aan het plafond zweven gekleurde ballonnen.

Verantwoording

Mohannad El Jechi (39), zijn vrouw Layla (35) en hun twee kinderen Ziad (10) en Ibrahim (9) kwamen in september 2015 als vluchtelingen naar Nederland. De familie is van Palestijnse origine en woonde eerder in Syrië en Saoedi-Arabië. In november kregen ze een huurhuis toegewezen in Nijmegen.

De deurbel gaat - het zijn de vrienden die de familie heeft opgedaan in het asielzoekerscentrum. Er zijn ook vriendjes van school met hun ouders, en twee Nederlandse vriendinnen van Layla en Heba, die ze vorig jaar leerden kennen toen ze als vrijwilligers activiteiten kwamen doen met bewoners van kamp Heumensoord. Toen bivakkeerde de familie nog in stapelbedden in een tent, nu ontvangen ze in een rijtjeshuis met laminaat op de vloer. Het kan verkeren.

Ziad krijgt de opdracht om op YouTube 'de Nederlandse Happy Birthday' op te zoeken voor zijn broertje. Even later staat Ibrahim verlegen in een kring die 'Lang zal die leven' voor hem zingt. Zijn 3-jarige nichtje in roze prinsessenjurk zwaait met een toverstafje.

Dan is het tijd om te dansen, vindt Heba, die het volume van de televisie op 100 zet. Door de speakers klinkt Hadi Azrak, een artiest die traditionele Arabische debke-muziek in een modern jasje giet. Heba sleurt haar gasten zonder pardon de dansvloer op. Layla filmt alles grijnzend met haar smartphone.

Mohannad kijkt toe vanuit een veilige hoek van de kamer. Dansen? Liever pakt hij weer zijn Aldi-tas met knallers erbij. Met de jongens steekt hij buiten in het donker knetterballen en fonteinen aan. Laat het nieuwe jaar maar komen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden