nieuws belangenverstrengeling

Mogelijke belangenverstrengeling door Boris Johnson wordt officieel onderzocht

Boris Johnson is in opspraak geraakt door een vermeende liefdesaffaire met een Amerikaanse zakenvrouw wier bedrijven tienduizenden ponden aan Brits overheidsgeld hebben ontvangen. De overheid is nu een officieel onderzoek begonnen naar mogelijke belangenverstrengeling door Johnson in zijn periode als burgemeester van Londen.

De Britse premier Boris Johnson voor zijn ambtswoning aan Downing Street 10 in Londen. Beeld EPA

De premier ontkent de aantijgingen en zijn bondgenoten hebben de onthullingen in The Sunday Times afgedaan als een politiek gemotiveerde aanval.

Een week geleden had de zondagskrant geopenbaard dat London & Partners, een door Johnson opgezet bedrijf dat de Britse hoofdstad moet promoten, omgerekend ongeveer 30.000 euro had gegeven aan de onderneming Innotech, opgezet door de voormalige paaldanseres Jennifer Arcuri. Het geld was bedoeld om buitenlandse techbedrijven naar Londen te lokken. Eerder dit jaar kreeg een ander bedrijf van Arcuri, het weinig profitabele Hacker House, ook nog eens een ton van het ministerie van Cultuur, Media, Sport en Digitale Technologie.

Aanvankelijk meldde de krant dat Johnson indertijd enkele keren was gesignaleerd in de Londense flat van de Amerikaanse onderneemster. Nu hebben vriendinnen van Arcuri verklaard dat er sprake was van een relatie. Volgens de zakenvrouw gaf ze de getrouwde burgemeester tijdens de lunchuren ‘technologielessen’. Ook nam hij haar mee op meerdere handelsmissies. The Guardian wist te melden dat Johnson er voor zou hebben gezorgd dat de nu 34-jarige Arcuri een felbegeerd ondernemersvisum kreeg. 

Buckingham Palace

Ook de naam van de prins Andrew dook op. Eind 2014 was Arcuri op Buckingham Palace bij een door de prins georganiseerd handelsevenement. Ze was daar namens haar bedrijf Hacker House, dat cyberbadges wilde gaan vertrekken aan scholieren. Ondanks de koninklijke steun is daar niets van terechtgekomen. De naam van de prins, aldus The Guardian, dook op in een uitleveringszaak tegen een van datadiefstal verdachte werknemer van Hacker House. Het paleis wilde geen commentaar geven.

Voor de premier komt deze affaire op een ongelukkig moment. Hij ligt aan alle kanten onder vuur wegens om zijn Brexit-ramkoers. Op zondag begon in Manchester het jaarlijkse partijcongres van de Tories, maar anders dan gebruikelijk blijft het Lagerhuis komende dagen in zitting. Een verzoek om een reces, dat normaal gesproken een routineprocedure is, was op vrijdag weggestemd door het parlement, dat nog steeds woedend is over de mislukte poging van Johnson om de volksvertegenwoordiging voor vijf weken naar huis te sturen.

Er ligt een nieuwe confrontatie tussen de regering en de hoogste rechters op de loer, nu Johnson niet heeft uitgesloten dat hij de wet die een No Deal-Brexit op 31 oktober moet voorkomen, zal negeren. Het is een van de reden dat de Schotse nationalisten Labour ertoe probeert te bewegen om het vertrouwen in Johnson de komende dagen eindelijk op te zeggen, maar de oppositiepartij is bevreesd voor verkiezingen op dit moment. Bovendien bestaat er binnen het anti-Brexitkamp weerstand tegen een eventuele benoeming van Jeremy Corbyn als interim-premier.

In het steeds heftiger wordende Brexit-debat kreeg Johnson steun uit onverwachte hoek. Middels een brief in The Daily Telegraph sprak de oude mijnwerkersbaas Arthur Scargill, in de jaren tachtig de aartsvijand van Margaret Thatcher, zijn steun uit voor de Conservatieve premier. ‘King Arthur’ is voorstander van Brexit.

Lees ook:

De Britse premier Boris Johnson verscheen woensdag voor een furieus Lagerhuis, dat hij eerder met reces had gestuurd. Op de toch al merkwaardige dag daagde hij de oppositie uit een motie van wantrouwen tegen hem in te dienen

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden