Nieuws

Moet Nederland wel versneld van het slot? ‘Ik vraag me af hoeveel nieuwe ziekenhuisopnames men acceptabel vindt’

Het kabinet is positief en denkt dat de coronamaatregelen versneld versoepeld kunnen worden. Al vanaf 30 juni, drie weken eerder dan gepland, zouden restaurants bijvoorbeeld honderd gasten mogen verwelkomen en mag iedereen thuis acht mensen ontvangen. Na maanden van voorzichtigheid gaat het nu opeens snel. Is dat wel verstandig?

Bezoekers vermaken zich tijdens het openingsweekend in attractiepark Duinrell. Sinds de tweede ronde van de coronaversoepelingen zijn onder andere de pretparken weer heropend. Beeld ANP
Bezoekers vermaken zich tijdens het openingsweekend in attractiepark Duinrell. Sinds de tweede ronde van de coronaversoepelingen zijn onder andere de pretparken weer heropend.Beeld ANP

‘We waren nou eindelijk net zo lekker bezig’, reflecteert hoogleraar epidemiologie Frits Rosendaal van het Leids Universitair Medisch Centrum. ‘Het fijne van dit soort dingen is dat ook de afname van de epidemie exponentieel gaat, maar dan omlaag. Als je dit virus kwijt wilt, zou je zeggen: laten we nog even hard doorduikelen.’

In de modelberekeningen van het RIVM gaat de vlucht omlaag inderdaad hard: verwacht de komende weken een steeds snellere leegloop van de intensive cares en de ziekenhuisbedden. Dat komt vooral doordat de kwetsbare groepen in toenemende mate zijn gevaccineerd. Ook het mooie weer speelt mee: epidemiologen gaan ervan uit dat corona zich ’s zomers veel minder hard verspreidt, omdat we dan meer buiten zitten en het virus minder goed gedijt onder zonlicht en in warmere, vochtigere lucht.

‘Maar in de cafés schijnt de zon niet en zit je ook niet buiten’, geeft Rosendaal in overweging. ‘Ik vind de versoepelingen nu al snel gaan, eerlijk gezegd.’ De epidemioloog, in februari vorig jaar een van de eerste wetenschappers die waarschuwde voor het virus, wijst erop dat het enkele weken duurt voordat een vaccin werkt.

‘Op 30 juni al zo ver versoepelen wordt best krap. Als iedereen rond 1 juli de eerste prik krijgt, zoals beloofd, duurt het tot begin augustus voordat we beschermd zijn. Het zou goed kunnen gaan. Maar ik neig toch naar: conservatief en voorzichtig zijn.’

Risico’s

‘Laten we niet vergeten dat de cijfers echt heel rap naar beneden gaan. Het gaat heel goed’, constateert ook epidemioloog Alma Tostmann (Radboud UMC). Maar dat is het goede nieuws: ‘Het kabinet gaat nu wel iets doen wat best risico’s met zich meebrengt. Zelf had ik nog even afgewacht, om te zien of de daling zich doorzet.’

Tostmann wijst erop dat de versoepelingen pas op 30 juni ingaan: ‘En vijf weken is in de epidemiologie best lang. Men zegt nu wel: als de cijfers het toelaten, maar in vijf weken kan er veel gebeuren. Zeker nu de middelbare scholen weer volledig open gaan, dat heeft toch gevolgen voor de overdracht van het virus.’

Dat zal zich, linksom of rechtsom, toch vertalen in nieuwe ziekenhuisopnames, verwachten zowel Tostmann als Rosendaal: naarmate het virus meer ruimte krijgt, zullen ook mensen met een lage kans op ernstige covid, tóch af en toe in het ziekenhuis belanden. ‘Wat ik me afvraag, is hoeveel nieuwe ziekenhuisopnames men acceptabel vindt’, zegt Tostmann.

Rosendaal wijst erop dat de ooit afgesproken ‘signaalwaarden’ nog lang niet zijn behaald. Per dag worden nu ruim 20 mensen per honderdduizend inwoners positief getest op corona en worden er ongeveer 160 patiënten opgenomen in het ziekenhuis. Dat is drie tot vier keer zo hoog als de 7 positieve tests en de 40 dagelijkse ziekenhuisopnames die het ministerie afgelopen zomer nog als ‘signaalwaarde’ benoemde.

‘Het zou goed kunnen gaan’, zegt Rosendaal. ‘Maar alles overziend neig ik toch naar: conservatief en voorzichtig zijn.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden